“El fútbol es realmente el reflejo más extraordinario de la sociedad”

“Football is truly the most extraordinary lens on society” - Johan Cruyff Institute

El británico David Goldblatt, historiador, sociólogo, periodista y escritor, asegura, sin ninguna duda, que el fútbol femenino será el próximo gran acontecimiento: “En una década, nos preguntaremos por qué hemos estado tanto tiempo ignorándolo; es el futuro”

Asistía regularmente a ver los partidos del Tottenham Hotspur como la tercera generación de los Goldblatt, de la mano de su padre y su abuelo. Creció en el viejo estadio de White Hart Lane, entre una ferviente afición londinense que vitoreaba a esos ídolos que tenía él colgados en posters en su habitación. David Goldblatt fue uno de esos niños enganchados al fútbol desde bien pequeño y ahora, de adulto, lo sigue disfrutando con ojos ávidos, pero no tanto de goles sino de símbolos e historias que plasma en sus libros. “El fútbol es, realmente, el reflejo más extraordinario de la sociedad”, dice.

Este londinense afincado en Bristol, es el autor, entre otros, del libro The Game of Our Lives: the meaning and making of English Football’, con el que ganó el premio ‘William Hill Sports Book of the Year’ en 2015. Se estrenó como escritor en 2006 con The Ball is Round: A Global History of Football’, y a ese primer libro le debe haberse podido dedicar profesionalmente al estudio del fútbol, un deporte que analiza sabiamente desde sus múltiples vertientes como historiador, sociólogo, periodista y escritor.

Vamos a conocer un poco más a David Goldblatt, de quien pudieron disfrutar y aprender los alumnos del Máster en Administración y Dirección del Fútbol de Johan Cruyff Institute en colaboración con el FC Barcelona. Intenso, punzante, categórico y muy claro en sus opiniones. Su faceta de profesor es con la que más disfruta porque “¿de qué te sirve saber todo esto si después no puedes compartirlo?” –dice- y se siente realizado cuando escribe “porque escribir te pone en el filo, ahí no puedes esconderte”.  Eso vino a hacer en nuestro Máster: a enseñar, sin esconder nada, sobre el negocio del fútbol.

¿Cómo le gusta presentarse?

Como escritor de fútbol. Publiqué en 2006 un libro titulado ‘The Ball is Round: A Global History of Football’, una completa historia sociológica, cultural, económica, tecnológica y deportiva del fútbol en todo el mundo y eso me lanzó a escribir, transmitir y enseñar sobre la historia y la sociología del fútbol. A partir de ahí, publiqué un libro sobre la historia del fútbol brasileño llamado ‘Futebol Nation’ y otro sobre el fútbol en Inglaterra llamado ‘The game of our lives’, the making and the meaning of English Football’. También doy conferencias como ponente invitado en Estados Unidos, en una Universidad en Los Angeles, y ejerzo de periodista y comentarista, aparte de escribir sobre fútbol, política y deporte.

¿En qué momento se dio cuenta de que quería dedicarse profesionalmente al mundo del fútbol?

Siempre quise escribir sobre la historia del mundo y, de repente, me di cuenta de que el fútbol me podía dar la pauta, porque el fútbol está en todo el mundo y, al mismo tiempo, es diferente en todos lados. Así que desde el punto de vista sociológico, el fútbol es realmente un reflejo extraordinario de la sociedad que me permitiría estudiarlo en todo el mundo. Entre 1999 y 2002, me dije: “éste es el terreno en el que voy a moverme por un tiempo”.

¿Con cuál de sus perfiles profesionales disfruta más?

¡Interesante pregunta! Disfruto siendo profesor más que con ninguna otra cosa.  Es lo que, de entrada, me hace más feliz porque, ¿qué sentido tiene saber todo esto si no puedes compartirlo con otras personas? Enseñar es lo más divertido. Pero lo que más me satisface profesionalmente es escribir; no hay nada comparado con escribir porque es lo más complicado de todo. Con la escritura realmente tienes que ir al límite y no hay por dónde escapar. No puedes decir: ‘lo que pretendía decir es…’. Ahí está. Lo encuentro aterrador y, a la vez, increíblemente gratificante.

¿De quién ha aprendido más sobre fútbol? ¿Quién ha sido su maestro?

Eduardo Galeano, el novelista y escritor uruguayo que escribió ‘Football in sun and shadow’. En Inglaterra, durante muchos años, el fútbol no era una materia de la que los académicos e intelectuales se preocuparan o prestaran atención, mientras que en Latinoamérica, en Brasil, Argentina, Uruguay, durante cientos de años, los mejores escritores e intelectuales, se habían comprometido con el fútbol. Galeano para mí fue, por un lado, un héroe total porque me mostró el camino de lo que era posible, y por otro lado, resultó ser un gran desafío, porque ‘Football in sun and shadow’ es un gran libro. ¡Es la historia del fútbol! Así que lo sentí como un reto y me dije: ‘OK, Galeano, has puesto el listón muy alto, vamos a ver si puedo igualarlo’.

“Si tuviera que elegir a un jugador que, para mí, simplemente captura lo que amo del fútbol, pero que también veo como un personaje interesante y enigmático, sería él; me encantaría pasar un día con Zidane”

Si le pregunto por un jugador, entrenador o dirigente de fútbol del que le gustaría escribir la biografía, ¿con cuál se quedaría?

Otra pregunta interesante… Las biografías futbolísticas no son lo mejor del mundo. Normalmente, no leo biografías de futbolistas porque no son auténticas, no encuentras en ellas lo que realmente te gustaría saber. No hablo en términos de escándalos, sino en cuanto a emoción. Realmente, conseguir expresar las emociones de toda una vida en el fútbol es muy difícil y el calibre y la calidad de la literatura no son muy buenos. Así que, ¿realmente quiero comprar o escribir la biografía de alguien? No, realmente. Pero, si tuviera que escoger escribir sobre alguien, ese sería Zidane. Si tuviera que elegir a un jugador que, para mí, simplemente captura lo que amo del fútbol, pero que también veo como un personaje interesante y enigmático, sería él; me encantaría pasar un día con Zidane.

Ha hablado y escrito mucho sobre el racismo en el fútbol. ¿Cree que hay demasiada política en fútbol?

No hay suficiente, todo lo contrario. Existe esa ilusión centenaria de que en la industria del fútbol, deporte y política no se mezclan. Y déjame decirte algo: ¡es mentira! Quienes han dicho eso en cientos de años de que ‘poder y política no se mezclan’, lo que realmente querían decir es ‘tus políticas no tienen nada que ver con el deporte, pero las mías están bien’. Yo lo veo desde una posición neutral y mi argumento no es político. Déjame darte un ejemplo de esto. Los Juegos Olímpicos, el clásico ejemplo de que ‘política y deporte no se mezclan’. ¿Cuál es realmente el origen de los Juegos? Remontándonos a Pierre de Coubertin, quien decía ‘las Olimpiadas son una muestra de virtud varonil’. ¿Las mujeres tienen que aplaudir a eso educadamente? Así que, pensar que el deporte es una forma de expresar el dominio aristocrático masculino sobre el mundo, no es política, pero, en cambio, decir ¿qué hay de las mujeres, las personas de color y las personas con discapacidad que son apartadas del deporte? Eso sí es política… Es la peor hipocresía por parte de los que mandan para asegurarse de que los marginados y excluidos no tienen voz. Y yo digo que necesitamos más voces como ésas. Fíjate en la naturaleza de la industria global del fútbol. ¿Qué papel juegan los aficionados? ¿Quién representa sus intereses, los intereses de la gente que hace que el fútbol exista sin los que sería sólo una pelota al fondo de una portería? ¿Cómo pueden ignorarles? ¿qué fuerza tenemos? ¿dónde está la política ahí?

“Existe esa ilusión centenaria de que en la industria del fútbol, deporte y política no se mezclan. Y déjame decirte algo: ¡es mentira!”

¿Por qué de repente se habla tanto del crecimiento del fútbol femenino? ¿Es una realidad o un producto de marketing?

Ambas cosas. Por un lado, realmente hay un aumento en la participación de las mujeres y su interés en el fútbol a nivel mundial. Es un hecho sociológico; si nos fijamos en el número de mujeres que juegan a nivel de base… En Inglaterra, por ejemplo, el deporte de más rápido crecimiento es el fútbol femenino, especialmente entre las mujeres jóvenes. Ahora tenemos ligas profesionales, en muchos lugares del mundo existe un nivel de cobertura televisiva para la Copa del Mundo Femenina y los Campeonatos de Europa. ¡No hay más que entrar en un estadio de fútbol hoy en día! No digo que sean 50/50, pero está cambiando visiblemente. En Gran Bretaña, del 5 al 7% de la audiencia es femenina y, si nos fijamos en clubs como el Crystal Palace o Leicester, al menos un cuarto de la afición son mujeres. Te diré más: fui a ver a los Portland Timbers en Estados Unidos y el 40% de la grada eran mujeres y nunca antes había visto esta cifra en un partido profesional de fútbol masculino.

¿Cómo se explica eso?

Cuando estudias la historia del fútbol, te das cuenta de que cuando un grupo que no ha podido jugar a fútbol, de repente tiene la oportunidad de hacerlo, se desata la fiebre y la gente se vuelve loca. Sucedió entre los jóvenes en España, entre la clase trabajadora en Inglaterra y, ahora que las mujeres tienen cada vez más oportunidades, esa fiebre por el fútbol empieza a desarrollarse. Es una realidad y es sólo el inicio. Si tuviéramos esta conversación dentro de diez años, nadie se preguntaría ¿por qué nos molestamos por el fútbol femenino? Muchos dirían: ¿Por qué hemos estado tanto tiempo ignorándolo? Es el futuro.

El fútbol es el deporte más popular del mundo, el que maneja y genera el mayor volumen de negocio. ¿Debe ser un ejemplo de gestión para otros deportes o hay mejores modelos de los que podría nutrirse?

Es una gran pregunta. Generalmente, el fútbol está mal gestionado. Obviamente, hay clubs y asociaciones que están bien gestionadas, no se puede generalizar, pero si miras el panorama global, y no sólo bajo una perspectiva europea, el fútbol está plagado de negligencia profesional y corrupción. En estos momentos, tenemos a ejecutivos senior de la Conmebol y de líderes de las Asociaciones Latinoamericanas de Fútbol, así como ejecutivos de Torneos y Competencias y de Fox America, procesados en Nueva York por una amplia variedad de sobornos relacionados con derechos de televisión y demás. Y, que sepamos, es sólo la punta del iceberg. Estaría todo el día hablando de lo mal gestionado que está el fútbol, sobre todo a nivel de asociaciones. Así que, necesita otros modelos que seguir. Pero ¿en otros deportes? Hay otros muchos ejemplos de corrupción en otros deportes también, hay cantidad de ejemplos, el voleibol, el apaño de resultados en cricket… ¿Dónde está la alternativa? Uno debe fijarse en lo mejor que tiene el fútbol en lugar de mirar a otro lado, creo. Porque los clubs alemanes están muy bien gestionados; igual que la Federación Alemana de Fútbol, que a pesar de haber tensado la cuerda para conseguir organizar el Mundial de 2006, es una Federación bien organizada: los clubs no están en deuda, hay buenas licencias. Tenemos algo que aprender de ese modelo, en lugar de ir a buscar en otros deportes que no nos ofrecen un gran ejemplo a mi parecer.

MÁSTER EN ADMINISTRACIÓN Y DIRECCIÓN DEL FÚTBOL

en colaboración con el FC Barcelona (en español)

El programa se centra en los aspectos únicos de la industria futbolística, ofreciendo un conocimiento excelente y actualizado por parte de Johan Cruyff Institute y brindando a los estudiantes la oportunidad de interactuar con el FC Barcelona a través de conferencias, visitas, casos de estudio, proyectos, management games y networking. El programa se ofrece en modalidad presencial en inglés, y semipresencial en español, llegando al público global del FC Barcelona.

Inscripciones abiertas

 

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