El legado académico de Johan Cruyff hecho a su imagen y semejanza

septiembre 23, 2021

El legado académico de Johan Cruyff hecho a su imagen y semejanza

«Nuestra forma de ser, nuestra manera de ver la educación, de querer marcar la diferencia en la industria del deporte, es muy parecida a la forma en que Johan marcó la diferencia en el deporte y en la sociedad», dice Mariël Koerhuis, general manager de Johan Cruyff Institute, el legado académico de Johan Cruyff

La gran diferencia entre un soñador y un emprendedor es la valentía para llevar tu idea a la práctica. La gran diferencia entre un deportista y un genio es la determinación por ser el mejor y transformar la rivalidad en respeto. Y la gran diferencia entre destacar sobre los de tu generación y llegar a ser un icono es la generosidad por compartir todo aquello que sabes y construir tu legado para los que vienen detrás. Johan Cruyff fue soñador, emprendedor, deportista, genio e icono y su legado ha demostrado ser eterno. Las dudas anidaban en la mente de Johan el tiempo justo para encontrar una solución sin grietas. Y todas sus iniciativas responden a una experiencia personal y a una mente inconformista que, unidas a su contundente liderazgo, proyectan siempre un futuro mejor. Johan Cruyff Institute es el legado académico de Johan Cruyff hecho a su imagen y semejanza, la idea que visualizó e implementó hace más de 20 años en un reducido grupo de 35 deportistas que se atrevieron a demostrar que ni el deporte está reñido con la formación, ni los deportistas deben verse privados de un futuro productivo por más exigente y egoísta que sea su carrera deportiva.

El legado académico de Johan Cruyff hecho a su imagen y semejanza

El legado académico de Johan Cruyff nació hace 20 años en los Países Bajos, con una pequeña clase de 35 deportistas.

«Para Johan era muy importante hallar la manera de que los deportistas pudieran compaginar el deporte con su formación, porque había visto en su entorno más cercano muchos ejemplos de deportistas que, a pesar de tener mucho éxito, ser estrellas, ser el centro de atención de todo el mundo, ganar mucho dinero y tener la vida solucionada durante su carrera deportiva, tenían una lesión o se retiraban y ya no eran nadie, se sentían abandonados, en un agujero negro y con muchos problemas de dinero. Así que pensó que si podía hallar la manera de que los deportistas pudieran estudiar mientras desarrollan su carrera deportiva, prepararse, formarse y saber cómo está estructurado el mundo del deporte y cómo debe gestionarse, les daría la posibilidad de tener una vida productiva una vez retirados. Éste era, en realidad, el propósito que tenía cuando creó Johan Cruyff Institute«, explica Mariël Koerhuis, general manager de esta institución.

«Johan vio en su entorno más cercano muchos ejemplos de deportistas que, a pesar de tener mucho éxito, ser estrellas, el centro de atención de todo el mundo, ganar mucho dinero y tener la vida solucionada durante su carrera deportiva, tenían una lesión o se retiraban y ya no eran nadie, se sentían abandonados, en un agujero negro y con muchos problemas de dinero. Eso le llevó a crear Johan Cruyff Institute»

Johan Cruyff Institute ha formado ya a más de 9.000 profesionales de la industria del deporte atraídos por esa idea inicial de Johan de romper con lo establecido y marcar la diferencia. Ya no son sólo deportistas y ex deportistas, sino graduados y profesionales de esta industria y de otros sectores los que han confiado en nuestros programas para poder liderar los cambios que la gestión deportiva demanda a todos los niveles. El mundo del deporte ha evolucionado muchísimo en las últimas dos décadas y lo seguirá haciendo, cada vez a un ritmo más acelerado. También esta institución académica ha ido creciendo, no sólo inspirada por lo que fue su fundador, sino consciente de la responsabilidad que exige mantenerse fiel a todo lo que representó Johan como persona y como deportista.

Hay que remontarse a los orígenes y proyectar el futuro para entender la contribución de Johan Cruyff Institute a la industria del deporte. Eso es, precisamente, lo que hace Mariël Koerhuis en esta entrevista. El suyo es un relato que recuerda a la persona y a su obra, que habla sobre las singularidades de esta institución y los valores que representa.

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Mariël Koerhuis, general manager de Johan Cruyff Institute.

Los días de graduación estaban siempre marcados en la agenda de actividades de Johan. Le encantaba ver a las nuevas generaciones que año tras año entran en la industria del deporte para hacerlo un poco mejor, porque reconocía en ellos esa misma ilusión que vio en los primeros 35 deportistas que creyeron en su iniciativa.

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Johan disfrutaba compartiendo sus propias experiencias con los estudiantes en clase.

Los que no le conocieron le descubren ahora desde cualquier lugar del mundo a través de su legado académico, una institución globalizada que sigue manteniendo la misma esencia de cuando él la fundó, con un horizonte mucho más amplio.

El legado académico de Johan Cruyff hecho a su imagen y semejanza

Johan, con un grupo de estudiantes en una visita al Camp Nou.

Si tuvieras a Johan delante, ¿cómo le explicarías cómo ha cambiado Johan Cruyff Institute a lo largo de los años y en qué se ha convertido?

Le explicaría que lo que empezó hace 20 años con un programa muy pequeño, una licenciatura oficial en marketing deportivo en Ámsterdam, en colaboración con la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ámsterdam, y con un grupo de 35 deportistas, lo que era una iniciativa y una idea, ha crecido hasta convertirse en una organización académica globalizada, con 94 programas de áreas muy diversas, no sólo en marketing deportivo, sino también en gestión deportiva, administración del fútbol y coaching. Y que, de ser una clase muy pequeña de únicamente 35 deportistas, hemos pasado a ser una comunidad de más de 9.000 profesionales del deporte y ex alumnos que han estudiado en la red educativa internacional de Johan Cruyff Institute, ya sea ciclos formativos en Johan Cruyff College, licenciatura universitaria para deportistas de élite en Johan Cruyff Academy, o programas de posgrado y educación ejecutiva en Johan Cruyff Institute Amsterdam, Barcelona, Perú y México o en modalidad online a través de nuestro campus virtual. Así que, esa primera idea que tuvo hace 20 años se ha desarrollado hasta convertirse en una institución académica reconocida, que no sólo ofrece programas de formación y aprendizaje a los deportistas, sino también a profesionales del deporte y a instituciones deportivas, como pueden ser federaciones, clubs y otros organismos. Ahora es una institución académica completa con una red global que sigue manteniendo la misma esencia y propósito de cuando él la fundó.

«Johan Cruyff Institute es ahora es una institución académica completa con una red global que sigue manteniendo la misma esencia y propósito de cuando Johan la fundó»
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Nuestros estudiantes aprenden de profesionales en activo. Aquí vemos cómo atienden a Henk Groener, profesor del Máster en Coaching y entrenador de la selección alemana femenina de balonmano.

¿Qué llevó realmente a Johan a fundar Johan Cruyff Institute?

En realidad, Johan tenía dos grandes preocupaciones sociales. Una de ellas era cómo mejorar la calidad de vida de los niños y jóvenes con diferentes capacidades, lo que le llevó a crear la Fundación Cruyff, y su otra gran preocupación era cómo conseguir que los deportistas, apasionados y entregados a su deporte, pudieran desarrollar una doble carrera y compaginar el deporte con su formación. Para él era muy importante, porque había visto en su entorno más cercano muchos ejemplos de deportistas que, a pesar de tener mucho éxito, ser estrellas, ser el centro de atención de todo el mundo, ganar mucho dinero y tener la vida solucionada durante su carrera deportiva, tenían una lesión o se retiraban y ya no eran nadie, se sentían abandonados, en un agujero negro y con muchos problemas de dinero. Así que pensó que si podía hallar la manera de que los deportistas pudieran estudiar mientras desarrollan su carrera deportiva, prepararse, formarse y saber cómo está estructurado el mundo del deporte y cómo debe gestionarse, les daría la posibilidad de tener una vida productiva una vez retirados. Este era, en realidad, el propósito que tenía cuando creó Johan Cruyff Institute.

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Johan tenía muy claro cómo deben gestionarse las organizaciones deportivas y el potencial que tienen los deportistas bien formados para hacerlo.

Johan Cruyff Institute es una institución académica internacional basada en una filosofía de formación muy particular. ¿Qué la diferencia del resto de universidades y escuelas de negocios?

Para empezar, nuestro fundador fue un deportista, así que nuestra filosofía, las herramientas que usamos y la metodología que empleamos responden a un espíritu de equipo competitivo. Los casos que estudiamos en clase son sacados de la vida real, el aprendizaje experimental que empleamos se basa en el deporte, todo está cien por cien orientado al deporte. Al mismo tiempo, destacaría que, al igual que era Johan, somos competitivos y exigentes, por un lado, pero también cercanos e implicados por otro. Los estudiantes cuentan realmente con el seguimiento y apoyo de sus tutores, profesores y nuestro personal de gestión de una manera muy personalizada. Nos preocupamos por ellos, en el caso de los deportistas con entrenamientos o calendarios de competición muy exigentes, adaptamos su programa de formación con gran flexibilidad y somos considerados con su situación personal y profesional. Y, además, les hacemos responsables de su propio proceso de formación, con una metodología que les sitúa en el centro de su aprendizaje y les hace asumir esa responsabilidad. Eso es lo que nos hace diferentes, además del hecho que estamos muy conectados con la industria del deporte. De este modo, los estudiantes pueden experimentar situaciones reales del mundo del deporte y ampliar su red de contactos dentro de la propia industria. Estos son los aspectos que nos hacen diferentes a cualquier otra institución académica o cualquier otra escuela de negocios.

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Somos 100% deporte.

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«Al igual que era Johan, somos competitivos y exigentes, por un lado, pero también cercanos e implicados por otro»

¿Sobre qué pilares se construye una marca como Johan Cruyff Institute para que se mantenga fiel a todo lo que representó Johan en el mundo del deporte?

Esta pregunta me lleva a la persona, Johan Cruyff, y a recordar su forma de ser. Fue una persona que marcó la diferencia dentro del fútbol, pero también en la industria del deporte en general, y más tarde también en la sociedad. Dondequiera que iba, llamaba la atención porque tenía una opinión muy fuerte, era directo, tenía una manera diferente de ver la realidad, era rebelde, curioso, siempre interesante y atento y, al mismo tiempo, era muy profesional, muy exigente y se centraba en la excelencia en su deporte, el fútbol. Por tanto, su ADN y su forma de ser, es también lo que somos nosotros como organización, como Johan Cruyff Institute.

«Dondequiera que iba, Johan llamaba la atención porque tenía una opinión muy fuerte, era directo, tenía una manera diferente de ver la realidad, era rebelde, curioso, siempre interesante y atento y, al mismo tiempo, era muy profesional, muy exigente y se centraba en la excelencia en su deporte, el fútbol. Su ADN y su forma de ser, es también lo que somos nosotros como organización»

Somos curiosos, somos una organización que aprende, nos sentimos orgullosos de trabajar aquí, con espíritu de equipo; somos competitivos, pero al mismo tiempo socialmente comprometidos. Así que, nuestra forma de ser, nuestra manera de ver la educación, nuestra forma de querer marcar la diferencia en la industria del deporte es muy parecida a la forma en que él marcó la diferencia en el deporte, como deportista y como entrenador. Las marcas se construyen sobre valores, no es una imagen, es nuestra identidad y eso es lo que defendemos.

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Ceremonia de graduación de Johan Cruyff Institute en 2019.

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Nuevos graduados entran cada año en la industria deportiva.

Hay algo en el mundo del deporte que siempre será necesario, y es hacer posible esa transición de los deportistas al mundo laboral. ¿Qué mensaje te gustaría transmitirles para acabar con ese miedo que tienen a prepararse para su futuro más allá del deporte?

Es lógico. Los deportistas se entregan a su deporte; hacen muchos sacrificios para desarrollar su carrera deportiva y todos están convencidos de que llegarán a ser el número uno. Les diría que, por supuesto, su objetivo debe ser llegar a ser el número uno, pero tal vez puedan aprender también de otras experiencias, no tan buenas, de otros deportistas que tuvieron problemas porque no se prepararon durante su carrera deportiva. Y, por otro lado, me gustaría que se sintieran inspirados por aquellos deportistas que han tenido éxito -hay muchos ejemplos de hombres y mujeres-, desarrollando sus propios negocios, o que han podido sacarse una licenciatura y combinar ambas carreras. Son personas de éxito, tienen perspectiva en la vida una vez que terminan su carrera deportiva. Y también les diría que es divertido estudiar algo que te gusta y si tu pasión es el deporte, ¿qué mejor que estudiar gestión deportiva, administración del fútbol, marketing, patrocinio o coaching? Van a disfrutar y como se suele decir, no hay preguntas estúpidas, hay respuestas estúpidas. Los deportistas en clase no son más que nadie, son uno más, disfrutan de un grupo de compañeros y estudiantes que quieren lo mismo: aprender sobre cómo se gestiona el deporte y labrarse un futuro en esta industria.

«Los deportistas hacen muchos sacrificios para desarrollar su carrera deportiva y todos están convencidos de que llegarán a ser el número uno. Ese debe ser su objetivo, pero tal vez puedan aprender también de otras experiencias, no tan buenas, de otros deportistas que tuvieron problemas porque no se prepararon durante su carrera deportiva»

¿Cómo se consigue trasladar la visión inicial de Johan a las nuevas generaciones de líderes en gestión deportiva?

Yo diría que hay que centrarse en un liderazgo sólido, en lo que se necesita hoy en día en la industria del deporte, que sigue siendo conocer la realidad y entender la importancia del rendimiento de los jugadores, de los deportistas y aprender de esa experiencia para poder gestionar organizaciones deportivas. Johan siempre dijo que «¿quién mejor para gestionar las organizaciones deportivas que alguien que tiene el corazón de un deportista? Las nuevas generaciones y la manera en que se ha transformado la industria del deporte están muy orientadas a la innovación, a ser prácticos, a pensar de forma innovadora. Esos elementos de liderazgo que Johan Cruyff tuvo en su carrera deportiva y más tarde en su carrera profesional, son muy característicos de las nuevas generaciones y su manera de imaginar su futuro.

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La visita al estadio de la Real Sociedad fue parte del viaje de estudios al País Vasco en 2019.

Uno de los lemas de Johan era «no puedes hacerlo solo, tenemos que hacerlo juntos». Trabajar con otras instituciones académicas, clubs, empresas y organizaciones deportivas internacionales forma parte del crecimiento y el éxito de Johan Cruyff Institute. Háblanos de esa red internacional de networking con la que contáis en la actualidad.

Como cualquier institución académica, tener una buena conexión con la industria es muy importante. Cualquier universidad o escuela de negocios debe tener buenas conexiones con la industria para que sea posible esa transferencia de conocimientos y de talento. Es parte de nuestra esencia. Para una organización deportiva como la nuestra, especializada en la formación en gestión deportiva, es esencial tener conexiones con la industria del deporte; tenemos que saber lo que ocurre en los clubs deportivos, a nivel de gobierno, lo que ocurre en los organismos internacionales, las federaciones, las asociaciones de jugadores… Necesitamos esta información de lo que ocurre en la industria del deporte para poder crear buenos programas y ofrecer a nuestros estudiantes un conocimiento muy actualizado sobre lo que hay que saber si se quiere gestionar organizaciones deportivas. Por otro lado, también es importante para las organizaciones deportivas contar con personas con talento, por ejemplo, nuestros estudiantes o ex alumnos, para hacer prácticas, acceder a oportunidades de trabajo o colaborar con nuevos proyectos dentro de esas organizaciones. Todos salimos ganando aquí, la industria del deporte, los estudiantes y Johan Cruyff Institute.

«Las nuevas generaciones y la manera en que se ha transformado la industria del deporte están muy orientadas a la innovación, a ser prácticos, a pensar de forma innovadora. Esos elementos de liderazgo que Johan Cruyff tuvo en su carrera deportiva y más tarde en su carrera profesional, son muy característicos de las nuevas generaciones y su manera de imaginar su futuro»

¿En qué se traduce esa colaboración?

En los últimos años, hemos ampliado enormemente nuestra red de conexiones dentro de la industria del deporte; ahora tenemos más de 300 asociaciones con entidades deportivas de todo el mundo a través de las cuales ponemos en práctica esta transferencia de conocimientos y talento. Para los estudiantes es importante, dentro de la clase o en una sesión, tener a personas en puestos de dirección que hablen de sus propias experiencias sobre cómo han creado, por ejemplo, una estrategia de fan engagement. Tener esa información de primera mano de un profesional es importante; ir a las organizaciones deportivas y hacer visitas in situ es importante. Así, te haces una idea de lo que es, de lo que tienes que ser capaz de gestionar, a partir de las mejores prácticas que te ayudarán a desarrollar tu propia carrera.

«La gestión del deporte ha cambiado mucho en los últimos años. Estamos incorporando temas como la innovación, la gobernanza, el marketing digital .. y cada vez, vemos más contenidos basados en la tecnología dentro de nuestros planes de estudio porque son esenciales para el futuro del deporte»
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La gestión deportiva ha cambiado mucho y cada vez vemos más contenidos basados en la tecnología dentro de nuestros planes de estudio.

¿Cómo se ve en Johan Cruyff Institute la gestión del deporte en la actualidad y qué cambios se esperan en los próximos años?

La gestión del deporte ha cambiado mucho en los últimos años y yo diría que incluso se ha acelerado con el Covid-19. Si pensamos en la gestión del deporte o en la industria del deporte de hace unos años, era un ecosistema muy simple en el que había gobernanza presencial, merchandising, marketing deportivo, una comunidad de seguidores, los derechos de televisión, pero una estructura muy simple. Lo que hemos visto, y principalmente a raíz de la introducción de la tecnología, es que todo el ecosistema ha cambiado: la importancia de que los propios deportistas tengan más protagonismo, creando sus propios contenidos, por un lado; por otro lado, los propietarios de derechos están ganando peso dentro del ecosistema; la relevancia de las ligas profesionales y sus estrategias corporativas y cómo se desarrollan dentro de las competiciones internacionales. Es un ecosistema muy emocionante y, a la vez, muy cambiante y exigente. Eso significa que también en Johan Cruyff Institute tenemos que desarrollar contenidos y programas que puedan responder a esta necesidad, porque los profesionales que van a estudiar con nosotros y que van a trabajar dentro de la industria del deporte necesitan saber cómo hay que gestionar esto. Creo que la tecnología disruptiva ha sido clave en este avance y, al mismo tiempo, las nuevas generaciones de las que hablábamos antes. Tenemos que ser conscientes de que el deporte se consume de una manera muy diferente. Estamos incorporando temas como la innovación en el deporte, la gobernanza en el deporte, el marketing digital en deporte. Y, cada vez, vemos más contenidos basados en la tecnología dentro de nuestros planes de estudio porque son esenciales para el futuro del deporte.

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