Ryoichi Fukaya: «El patrocinio del FC Barcelona da a Rakuten credibilidad y una audiencia de alcance global»

marzo 23, 2020

Ryoichi Fukaya: "El patrocinio del FC Barcelona da a Rakuten credibilidad y una audiencia de alcance global"

Ryoichi  Fukaya, responsable de desarrollo de negocio e innovación de Rakuten Europa y directivo a cargo del patrocinio del FC Barcelona, habla de los beneficios de esta relación, que ha posicionado a Rakuten como la marca más reconocida en España en patrocinio deportivo

Rakuten es una marca relativamente joven, nacida en 1997 en el Japón post-millenial, en una sociedad de consumo digital, con ADN tecnológico y ganas de comerse el mundo. En su plan estratégico de expansión, el patrocinio deportivo ha jugado un papel clave, hasta el punto de verse convertida en la marca más asociada y reconocida del patrocinio deportivo en España. El FC Barcelona ha tenido mucho que ver en ello. “Somos una empresa de Japón, pero no nos definimos como una empresa japonesa, somos globales”, puntualiza Ryoichi Fukaya, responsable de desarrollo de negocio e innovación de Rakuten Europa.

Ryo, como le gusta que le llamen, lleva dos años y medio afincado en Barcelona y está a cargo del patrocinio del FC Barcelona, una alianza anunciada a bombo y platillo en noviembre de 2016 para ponerse en marcha en la temporada 2017-18. “Siendo honestos, antes de la asociación con el FC Barcelona, poca gente sabía de Rakuten y de los servicios que ofrecemos”, dice Ryo. El directivo japonés ofreció recientemente a los estudiantes del Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona una interesante ponencia sobre la política de expansión de la marca y los beneficios del patrocinio con el FC Barcelona. Acabada la presentación, tuvo la gentileza de sentarse frente a nuestra cámara para hablar de esta relación.

Rakuten significa ‘optimismo’ en japonés y es una empresa que se define por su filosofía de empoderar a las personas, empresas y sociedades a través de la innovación y la tecnología. La compañía cuenta con casi 1.300 millones de usuarios en todo el mundo distribuidos en más de 70 negocios, que abarcan comercio electrónico, contenido digital, comunicaciones y fintech (servicios financieros vinculados a la tecnología para crear productos innovadores).

Ryoichi Fukaya:

Rakuten entra en el mundo del patrocinio deportivo en 2004 de la mano del primer equipo de beisbol japonés, el Tohoku Rakuten Golden Eagles, con el que consigue posicionar su marca en todo el país. En 2009, explora el mundo del tenis, patrocinando el Open de Japón, un ATP 500; y en 2015 adquiere el Vissel Kobe, club con el que accede a la Liga profesional de fútbol de Japón, la J-League. Conseguido el reconocimiento en casa, es hora de traspasar fronteras y abrirse al mundo. Coincidiendo con el 20 aniversario de su fundación, en 2017, Rakuten elige a tres socios de altura para lanzar su conquista: cierra el patrocinio con el FC Barcelona por un período inicial de cuatro años; se une como patrocinador principal a los Golden State Warriors, quienes revalidaban su título de campeones de la NBA; y se convierte en el partner oficial de la E-commerce de la J-League. A estas grandes apuestas se sumarán en 2018 el patrocinio de la Spartan Race, la carrera de resistencia y de obstáculos más grande del planeta; y la Davis Cup, en 2019.

El patrocinio internacional de Rakuten responde a enclaves de lo más estratégicos y va más allá de exponer un logo en la camiseta. Los Golden State Warriors son el equipo de San Francisco, ciudad que vio nacer la poderosa Silicon Valley, corazón que bombea tecnología e innovación a todo el mundo. Paralelamente al acuerdo con los Warriors, cierran una alianza con la NBA para la retransmisión de los partidos en vivo en Japón. El Rakuten Vissel Kobe ‘rescató’ a Andrés Iniesta cuando el manchego decidió que sus mejores días en el Barça habían llegado a su fin y le acogió en Japón para convertirlo en el ídolo más grande de la Liga japonesa y, a su vez, “implementar una nueva filosofía de fútbol”, apunta ‘Ryo’. Tampoco es casualidad que Rakuten haya puesto su marca en la nueva Copa Davis cuando ha cambiado su formato para autodenominarse la Copa del Mundo de Tenis. Los valores que comparte Rakuten con todos sus socios son claros: innovación e internacionalización. El FC Barcelona refleja, aún más si cabe, esos mismos valores. De ellos habló ‘Ryo’ Fukaya en esta entrevista para Johan Cruyff Institute.

¿Qué razones llevan a Rakuten a entrar en el patrocinio del fútbol y a elegir al FC Barcelona como partner?

En primer lugar, nos sentimos muy honrados de ser patrocinadores del FC Barcelona. Sentimos una gran pasión por el fútbol, patrocinamos también al Vissel Kobe, equipo de fútbol profesional en Japón. ¿Por qué el Barça? Obviamente, es uno de los mejores clubs de fútbol del mundo, tienen una gran filosofía, ‘Més que un club’, no piensan sólo en el fútbol en sí, sino que tratan de contribuir a la sociedad y a la industria del fútbol como líder global. Compartimos ese mismo concepto en nuestro negocio y en la industria, a nivel de tecnología. Creemos que juntos, desde el punto de vista tecnológico, podemos contribuir al mundo empresarial, al fútbol y a la sociedad.

En esta relación, ¿qué aporta el FC Barcelona a Rakuten y viceversa?

Mostrar nuestro logo en la camiseta del Barça nos permite comunicar al mundo, por un lado, qué es Rakuten y, por otro, que somos el patrocinador principal del club. Es un impacto enorme de nuestra presencia en el mercado global, nos da credibilidad y la posibilidad de alcanzar una audiencia mundial. En cuanto a lo que aporta Rakuten al Barça, obviamente, tenemos conocimiento y tecnología a partir del negocio digital y ofrecemos una red global en cuanto a audiencia. Por lo tanto, estamos más que felices de proporcionar todo eso al Barça, nuestro conocimiento, nuestra capacidad y nuestra tecnología para que el club pueda innovar y afrontar la transformación digital, una transformación empresarial que va mucho más allá de lo que es un típico club de fútbol.

“Nuestro patrocinio con el Barça impacta enormemente en nuestra presencia en el mercado global”

Según los expertos en marketing deportivo, la inversión en activación de patrocinio puede triplicar o incluso cuadriplicar el gasto en patrocinio para una marca. ¿Cómo activa Rakuten su patrocinio con el Barça?

No es una cantidad pequeña; es una cantidad enorme porque el Barça es el club número uno del mundo. Tratamos de llegar a los fans del Barça en todo el mundo, introduciendo nuestra marca y nuestra propuesta de valor, animando a los aficionados a disfrutar del fútbol y del juego del equipo a través de los servicios que les ofrece Rakuten.

Según desvela el último ránking de Sponsorship Awareness Index, Rakuten es la marca más asociada al patrocinio deportivo en España, seguida por Bwin y Santander. ¿A qué atribuyen principalmente ese gran reconocimiento de marca con tan pocos años en el mercado?

Siendo honestos, antes de la asociación con el FC Barcelona, apenas teníamos reconocimiento de marca en España. Poca gente sabía de Rakuten y de los servicios que ofrecemos. A partir de esta colaboración, gracias al FC Barcelona, hemos experimentando un crecimiento y una percepción de marca muy significativos a nivel global y, especialmente, en España.

En su opinión, ¿qué innovaciones tecnológicas influirán más en el patrocinio deportivo en los próximos años?

Una es la transformación del negocio: la mayoría de clubs tienen una enorme dependencia de fuentes de ingresos típicas como los derechos de retransmisión, el patrocinio y los ingresos en el propio estadio, que englobaría la venta de entradas, consumición y merchandising. La tecnología puede aportar otra fuente de ingresos; tiene un enorme potencial como propuesta de valor para aficionados, patrocinadores y otros ecosistemas alrededor de un club de fútbol o entidad deportiva. En segundo lugar, el rendimiento deportivo: aplicando la ciencia de datos y las tecnologías de aprendizaje de realidad aumentada podemos aplicar la ciencia para mejorar el rendimiento deportivo del equipo, pero no sólo en jugadores profesionales. La tecnología va a ser aplicable para que puedan beneficiarse de ella tanto el fútbol base como los aficionados al fútbol. Y, en tercer lugar, en entretenimiento y fan engagement. Gracias a la tecnología, los aficionados pueden disfrutar del fútbol desde nuevos ángulos, la experiencia deportiva es más rica. Desde la realidad virtual, la realidad aumentada, la transmisión de vídeo, conectar con las comunidades de fans digitales… Podemos crear nuevas comunidades de fans y experiencias diferentes. Todo esto lo podemos crear junto al Barça y otros clubs deportivos.

“La innovación tecnológica impactará en la transformación del negocio, en el rendimiento deportivo y en el fan engagement en los próximos años”

¿Cree que este tipo de programas de formación en Administración y Dirección del Fútbol son importantes para aquellos que quieran trabajar en el sector?

Seguro. Es un gran concepto y una gran iniciativa para formar a la próxima generación de líderes en la industria del deporte. Espero que con el Máster de Johan Cruyff Institute muchos estudiantes puedan liderar el sector deportivo, desde la gestión deportiva o de las propias marcas, que puedan trabajar en la industria del deporte y seguir innovando.

MÁSTER EN

Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona

El Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona es el único programa en administración y dirección del fútbol basado en el modelo de gestión del FC Barcelona, reconocido a nivel mundial, y la gran experiencia educativa en gestión deportiva de Johan Cruyff Institute.

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