“El fútbol femenino merece tener su propia identidad”

Women’s football deserves its own identity - Johan Cruyff Institute

El nuevo director de la Liga holandesa de fútbol femenino y profesor de Johan Cruyff Institute, Paul ten Hag, asume el gran reto de crear una Liga más fuerte y con valor económico para que el fútbol femenino siga creciendo

El 7 de agosto de 2017, las jugadoras de la selección holandesa de fútbol femenino amanecieron como nuevas campeonas de Europa tras haber derrotado a Dinamarca en una final histórica de la Eurocopa de la UEFA. Aquellas mujeres habían conseguido tener a todo el país en vilo durante tres semanas y acabaron levantando la copa siendo, para mayor Gloria, el equipo anfitrión. Ellas no lo olvidarán nunca, pero hace falta mucho más para que el éxito perdure y siga llamando la atención de las masas y el interés de los patrocinadores.

“Después de que la selección femenina de fútbol ganara el Europeo el verano pasado, la gente pensó que ese éxito atraería un gran interés a nivel comercial y mediático, y eso no pasó. Una vez más, quedó comprobado que un evento es bastante diferente en cuanto a la experiencia del aficionado y la atracción que pueda crear a nivel patrocinadores y prensa”. Así opina Paul ten Hag, nuevo director general de la Liga femenina holandesa (Cooperation Eredivisie Women’s Football) y profesor del modulo de ‘Deporte, Instalaciones y Gestión de Eventos’ de Johan Cruyff Institute. “Mis retos como director son animar a los clubs a trabajar conjuntamente, a compartir conocimiento, a que consigan atraer más afición a los estadios y en consecuencia, más atención de patrocinadores y a crear valor commercial”, dice Paul.

Paul ten Hag - “El fútbol femenino merece tener su propia identidad” - Johan Cruyff InstituteTen Hag lleva varios años como profesor en Johan Cruyff Institute Ámsterdam y han sido cientos los alumnos que han aprendido con él sobre eventos, instalaciones y hospitalidad. Parte de su experiencia y conocimientos proceden de su larga etapa trabajando en Nike, empresa donde estuvo durante once años. En los últimos tres años, fue director de la federación de tiro con arco y recientemente se ha embarcado en una nueva etapa profesional como director general de la Liga femenina holandesa de fútbol.

Conseguir que el fútbol femenino siga creciendo dentro de esta exigente industria, es un reto complicado para el nuevo dirigente. “En la Liga holandesa, la mitad de equipos profesionales de fútbol de la Primera División Masculina tienen su propio equipo femenino, pero en la mayoría de los casos, no están integrados ni a nivel de organización ni de insfraestructura. Los equipos de la liga femenina están organizados en fundaciones, con su propio personal técnico y médico, un presupuesto propio y en instalaciones separadas. Eso hace que las cosas no sean fáciles. La situación ideal sería tener equipos femeninos con estabilidad económica, que pudieran pagar salarios razonables de los que se pudiera vivir y mantener a las jugadoras en la competición por un período más largo. Muchas chicas lo dejan por falta de dinero o por otros intereses personales y sólo las mejores consiguen ir a jugar al extranjero siendo jóvenes y ganan un salario que les permite vivir de esto. En estos momentos, el promedio de edad en la Liga femenina holandesa de fútbol es de 21 años”.

“El público objetivo del fútbol femenino alcanza las 700.000 personas. Sería muy interesante implicarles a todos, de modo que seríamos una liga mucho más atractiva para prensa, colaboradores y patrocinadores”

“La Federación Holandesa de Fútbol cuenta entre sus miembros con cerca de 160.000 mujeres (60% chicas y 40% mujeres) y el público objetivo del fútbol femenino (padres, familiares, amigos) alcanza las 700.000 personas”, dice el director con optimismo. “Sería muy interesante implicarles a todos, de modo que seríamos una liga mucho más atractiva para prensa, colaboradores y patrocinadores”.

El fútbol femenino está creciendo rápidamente y cada vez es más popular entre las chicas. A pesar de ello, es un mundo totalmente diferente al del fútbol masculino. “La diversidad es algo común y conocido en nuestros días y considero que las mujeres deben ser tratadas igual que los hombres, pero el fútbol femenino no debe compararse con el masculino. Creo que el fútbol femenino merece su propia identidad, al igual que el hockey, el voleibol o el balonmano, por ejemplo”, dice Paul.

“Los eventos van adquiriendo más interés que las competiciones, tanto para los fans como para las empresas y los medios de comunicación”

Como profesor titular del módulo de ‘Deporte, Instalaciones y Gestión de Eventos’ y por la experiencia adquirida en su etapa como director de instalaciones y servicios de Nike, entre otras, Paul es un verdadero especialista en eventos, hospitality y gestión de instalaciones y tiene una clara vision de cómo deben ser los eventos deportivos y los cambios que nos depara el futuro.

“He notado que los eventos van adquiriendo más interés que las competiciones, tanto para los fans como para las empresas y los medios de comunicación. Creo que la organización de eventos deportivos puede ayudar al crecimiento del fútbol femenino. En el futuro, deberíamos ver si podemos agrupar los partidos de competición semanalmente al estilo de un evento”.

“El fútbol femenino merece tener su propia identidad"

“También ha habido un cambio en la localización de los eventos deportivos” – añade Ten Hag-. “Últimamente se organizan en el centro de las ciudades, cerca de la gente, en lugar de en sitios apartados. El Europeo de Voley playa en 2015 en el centro de cuatro ciudades holandesas son un gran ejemplo de cómo disfruta la gente de los eventos deportivos hoy en día. Creo que los eventos ganarán en popularidad y atracción a las competiciones en un futuro porque los eventos son cortos, más atrayentes y menos aburridos comparados con toda una temporada de competición”.

“Hay que crear especificaciones pesonales para ver un evento según tus intereses personales. Esa evolución no tiene fin”

Las nuevas tecnologías han cambiado la forma en la que consumimos deporte. Hoy en día, no hablamos sólo de estadios, sino de estadios inteligentes. “Hay muchas aplicaciones técnicas que evolucionan a gran velocidad. Buenos ejemplos son las aplicaciones que te permiten volver a disfrutar de los mejores momentos de un evento deportivo en tu móvil o seleccionar las cámaras a través de las que quieres ver la acción. Se trata de crear especificaciones pesonales para ver ese evento según tus intereses personales. Esa evolución no tiene fin”.

Con todos los cambios que está adaptando el negocio de los eventos, los profesionales del sector necesitan estar al día y desarrollar nuevas aptitudes. “Como director de eventos, necesitas adquirir competencias en el área de creación de marca, estrategia y planificación, comunicación, logística, presupuesto y ventas. Las habilidades se pueden dividir en “habilidades técnicas” como gestión del tiempo, conocimiento tecnológico y habilidades organizativas, pero los factores más importantes para ser o convertirse en un exitoso organizador de eventos son las “habilidades blandas”, habilidades que no se pueden aprender en un curso, cualidades personales como ser flexible, creativo, un buen oyente, enérgico y apasionado”.

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