“Las nuevas generaciones de jugadores en Australia entienden cada vez más la importancia de la formación para su futuro”

Craig Foster se une a la misión de Johan Cruyff Institute

Craig Foster se une a la misión de Johan Cruyff Institute de nutrir al deporte de ex deportistas que trabajen en la gestión, como nuevo embajador en Australia

Craig Foster es una de las caras más conocidas en el mundo del fútbol australiano. No sólo por su etapa como jugador de varios de los clubs con más historia de Australia y miembro de la selección nacional en la década de los 90, sino porque desde su retirada en 2003 ha seguido fuertemente vinculado a su deporte desde diversas vertientes.

Craig es un reconocido comentarista y analista de la cadena SBS en Australia, además de un ferviente defensor de los derechos de los jugadores, misión que llevó a cabo desde su posición de CEO y presidente de la Asociación de Futbolistas Profesionales de Australia (PFA), y de la que sigue siendo miembro. Tiene la licencia de entrenador de fútbol profesional, lo que le ha valido para ser primer entrenador de la Selección Indígena Australiana, y posee también un Posgrado en Negocios y Administración del Fútbol, y un Máster en Gestión Deportiva de Johan Cruyff Institute.

Directamente implicado en gran cantidad de organizaciones benéficas, Craig Foster impulsa desde diferentes organizaciones el cambio social a través del fútbol, con especial interés en los derechos de la comunidad indígena, en la salud, la educación y las oportunidades deportivas. En su implicación por contribuir a la formación de próximas generaciones mucho mejor preparadas para liderar las organizaciones deportivas en Australia, Foster ejerce también de embajador de Johan Cruyff Institute en su país.

En esta entrevista, nos acerca a la realidad australiana y a los retos de futuro que afronta su país para tener un peso importante en un mundo del deporte cada vez más globalizado.

Craig Foster se une a la misión de Johan Cruyff Institute

Johan siempre defendió que un deportista bien formado era la mejor opción para gestionar el deporte. ¿Estás de acuerdo?

Sin duda. Los ex deportistas aportan muchas ventajas. Dominan el terreno, son apasionados, normalmente tienen una conexión especial con importantes grupos de interés (afición, patrocinadores, medios de comunicación…) y, quiero pensar, que también se guían por la ética, la ética en el trabajo, y una serie de valores que provienen del trabajo en equipo, de entender que lo que hagas en tu día a día es fundamental para cualquier logro, y algo que es aún más importante que todo eso, tienen la capacidad de pensar y planificar a largo plazo. No quiero decir con eso que haya que excluir a nadie, todo el mundo tiene el derecho de dedicarse al deporte que ama, pero los ex deportistas tienen una serie de cualidades muy deseables, siempre que vayan acompañadas de una sólida base académica.

Johan cambió el juego; fue un visionario como jugador y como entrenador, pero también dedicó mucha de su energía en la formación de los deportistas. En Australia, ¿qué papel crees que tiene la educación en el mundo del fútbol y en el deporte, en general?

El conocimiento es fundamental para el crecimiento y desarrollo de nuestro juego en Australia, y diría que en toda Asia. Los avances en el fútbol son contínuos por multitud de razones: es el deporte más popular del mundo, está bien financiado, y por la competencia que existe entre países, ligas, y decenas de miles de clubs desde amateurs a profesionales, cualquier pequeña ventaja en estrategia e innovación es fundamental. Esto impulsa el cambio a un ritmo cada vez mayor, avances que se analizan, se comparten y se diseminan a gran velocidad a través de los canales digitales. Países como Australia, y confederaciones como Asia, sólo pueden prosperar si se entiende el concepto de globalización, se rastrea y monitoriza el mejor pensamiento, y se progresa y trabaja para encontrar nuestras propias ventajas competitivas. Para esto, es preciso que se entienda el concepto desde el inicio y eso sólo se consigue por dos caminos: el de la experiencia y el de la educación. Ambos son fundamentales.

Tu decidiste estudiar en Johan Cruyff Institute hace unos años. ¿Cómo supiste de nuestra existencia y por qué pensaste que era importante para ti?

Mi intención era formarme en administración del fútbol, más que en gestión deportiva, que es muy popular en Australia. Pero me pareció que, para trabajar en mi sector, tener un conocimiento más amplio y profundo del contexto global, era un requisito previo. Después de buscar, la posibilidad de estudiar online que me ofrecía Johan Cruyff Institute era atractiva y me permitió estudiar y compaginarlo con varios trabajos en el fútbol australiano, ponerme al día y aplicar lo que iba aprendiendo. Este modelo de educación es fantástico para la actual generación de estudiantes.

“Creo que una mejor base académica en el fútbol es un ingrediente básico para nuestro éxito a largo plazo”

Como embajador de Johan Cruyff Institute en Australia, ¿cómo piensas difundir el legado educativo de Johan Cruyff en tu país?

En el mundo del fútbol, éste es un reto cultural y muy arraigado en el colectivo de ex jugadores. Por eso, su educación es tan crítica. No me entiendas mal, nuestra profesión es tan culpable de ello como los administradores de nuestro deporte, no se ha trabajado lo suficiente como para desarrollar generaciones de profesionales formados y competentes más allá del terreno de juego y este grupo de profesionales con talento debe expandirse mucho más. Muchos, si no la mayoría, de los principales retos que deben conseguirse en Australia es abordar esa falta de formación, porque se repiten siempre los mismos errores. Creo que una mejor base académica en el fútbol es un ingrediente básico para nuestro éxito a largo plazo.

¿Es la formación de ex jugadores uno de los retos que afronta la Asociación de Jugadores Profesionales (PFA)?

Sin duda. Otros deportes, por diveras razones, como es el caso del rugby, centrado en el sistema universitario, han creado generaciones de jugadores altamente formados que crean una importante red de contactos en la que este deporte puede confiar, ya sea con aportaciones desde dentro del sistema, como con contribuciones externas. El fútbol es históricamente un deporte de la clase trabajadora, principalmente porque nuestra cultura de juego fue heredada de Inglaterra, antes del crecimiento que tuvimos con la llegada de otras culturas por la inmigración post-guerra. Y nuestro reto debe ser convertirnos en el deporte con mayor educación en el futuro. La PFA, que cuenta en la actualidad con una cúpula directiva bien preparada, está trabajando muy duro para cambiar la mentalidad de los jugadores profesionales y el porcentaje de jugadores con estudios es cada vez mayor. Esto es muy positivo para el futuro de nuestro deporte.

“La PFA está trabajando muy duro para cambiar la mentalidad de los jugadores profesionales y el porcentaje de jugadores con estudios es cada vez mayor. Esto es muy positivo para el futuro de nuestro deporte”

¿Crees que los jugadores en Australia entienden la importancia que tiene la educación en su vida una vez se retiren?

Cada vez más. Las nuevas generaciones podrán ir comprendiendo la importancia de entrenar tanto la mente como el cuerpo a medida que vayamos dando a conocer a los “campeones” del pensamiento y la acción, aquellos que han conseguido logros dentro y fuera del campo gracias a la formación en pro de su crecimiento personal y contribución social. Uno de los retos que tenemos es que los entrenadores y los clubs dan muy poca prioridad a la formación de los jugadores, y eso se debe a que muchos de esos entrenadores son de una generación anterior que no tienen otra formación que no sea la de haberse sacado la licencia de entrenador. Conforme hay más generaciones de jugadores que después de su carrera deportiva se dedican al coaching o a la administración del fútbol, ese proceso es más fluido. Eso ayuda a elevar el nivel de pensamiento en el fútbol y generar mejor toma de decisiones, y un crecimiento y mayor impacto en nuestro juego.

Craig Foster se une a la misión de Johan Cruyff Institute

¿Por qué piensas que es importante aprender de los mejores clubs?

Entender la historia es importante para saber lo que hay que aplicar y, en la mayoría de los casos, lo que hay que evitar. Saber lo que ha ocurrido y lo que está ocurriendo a nivel global en el fútbol no sólo te ayuda a extrapolar lecciones importantes y que puedes aplicar, sino a saber qué se ha hecho incorrectamente y qué no funciona. Por ambas razones, el contexto global es muy importante. En cuanto a la gobernanza, por ejemplo, ver los problemas que ha tenido la FIFA te lleva a buscar mejores fórmulas para garantizar la revisión de cuentas, la transparencia y una cultura ética sólida. Países más pequeños como es el caso de Australia no tienen recursos para desperdiciar, no tienen tiempo para cometer errores obvios, ni pueden tener éxito sin innovación y mejores ideas. Tenemos que entrenar, formar cerebros. Así de simple. Johan Cruyff Institute es un excelente ejemplo de formación para nuestros propios profesionales, en cualquier nivel, para comprender el contexto, poder comparar y contrastar nuestro mercado con los demás, reconocer las diferencias en el mercado y las características únicas que tiene nuestra región para tomar mejores decisiones. Es la única manera de que Australia y Asia puedan tener un peso importante en el fútbol mundial.

MÁSTER EN

Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona

El objetivo principal del Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona es el de transferir un conocimiento profundo y actualizado sobre la industria del fútbol. Los estudiantes analizarán las teorías esenciales y casos de estudio más relevantes, permitiéndoles visualizar el comportamiento de la industria futbolística. También tendrán la oportunidad de aprender, interactuar y contribuir a la estrategia empresarial del FC Barcelona.

Inscripciones abiertas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

The Magazine

Do NOT follow this link or you will be banned from the site!