Maria Lamprinidou (The Cruyff Athlete Fund): “Me siento muy feliz de poder llevar adelante mi propio negocio”

noviembre 27, 2020

Maria Lamprinidou (The Cruyff Athlete Fund): “Me siento muy feliz de poder llevar adelante mi propio negocio”

Maria Lamprinidou, exjugadora profesional de voleibol becada por The Cruyff Athlete Fund para cursar el Máster en Gestión Deportiva Online de Johan Cruyff Institute, nos cuenta su andadura profesional y personal hasta poner en marcha su propio negocio en la industria deportiva

La disciplina le viene de cuna y la adaptación a nuevos entornos la han ido moldeando hasta convertirla en jugadora profesional de voleibol, primero, y en toda una empresaria en la actualidad. Con un padre oficial del ejército de Grecia, Maria Lamprinidou se acostumbró a tener las maletas siempre a mano y la mente abierta para cambiar de entorno cada dos años. Descubrió su pasión y su talento por el voleibol en Orestiada, una gran ciudad en la parte nororiental de Grecia, y en poco tiempo se vio formando parte de la selección nacional juvenil. Su progresión la llevó a trasladarse a la capital, Atenas, entrar en la selección nacional absoluta – en la que ha jugado ocho años-, y dejar huella en las ligas de Grecia, Francia e Italia.

Maria se retiró el año pasado al quedarse embarazada, aunque ya tenía ganas de echar raíces después de unos últimos años de puro vértigo. Su primer bebé y los estudios del Máster en Gestión Deportiva Online han devorado su tiempo, pero también la han ayudado a construir su futuro, a tener un punto de anclaje y muchísima ocupación. Sigue conectada al voleibol porque su marido todavía es jugador en activo, pero se siente orgullosa de haber hecho ya esa transición del deporte profesional al mundo de la empresa que todo deportista necesita hacer cuando la retirada llama a su puerta. “Me siento muy feliz de poder llevar adelante mi propio negocio”, dice Maria.

En pocos meses se graduará del máster. Habrá completado el programa en dos años por atreverse a compaginar, durante los últimos cuatro, deporte al más alto nivel con su carrera profesional como especialista de marketing, especialidad de la que es licenciada por la Universidad de Economía y Negocios de Atenas. «The Cruyff Athlete Fund es una iniciativa realmente importante, de entrada, porque cree en las aptitudes y el potencial de los deportistas, que son muy especiales, y tiene por objetivo darles la oportunidad de crear valor en el mundo del deporte y en la sociedad. Todos sabemos que los deportistas llegan al final de su carrera a una edad relativamente temprana. Hacer esa transición al ámbito empresarial es muy complicado y a veces emocionalmente difícil», reconoce Maria.

Ella es un ejemplo más de que ello es posible y su historia da algunas claves de cómo conseguirlo.

¿Cómo empezaste a jugar al voleibol y te convertiste en profesional?

Empecé a jugar al voleibol cuando nos mudamos a Orestiada con mi familia debido al trabajo de mi padre. Orestiada es una ciudad del norte de Grecia, muy conocida por su equipo de voleibol masculino y su tradición deportiva. Allí tuve la suerte de tener dos grandes entrenadores y un maravilloso grupo de compañeros y amigos que me hicieron amar este deporte. A medida que pasaba el tiempo, mi pasión por el voleibol iba en aumento. Muy pronto, fui seleccionada para el equipo nacional juvenil de Grecia, y entonces todo sucedió de forma natural. Me mudé a Atenas, cuando terminé la escuela secundaria, para entrar en la universidad y comenzar mi carrera profesional como jugadora de voleibol.

Maria Lamprinidou (The Cruyff Athlete Fund): “Me siento muy feliz de poder llevar adelante mi propio negocio”

Maria jugó en Grecia, Francia e Italia y durante ocho años fue componente del equipo nacional.

De no haber sido jugadora profesional de voleibol, ¿cómo crees que sería tu vida ahora?

Cuando terminé mi licenciatura en marketing en la Universidad de Economía y Negocios de Atenas, inmediatamente encontré un trabajo en una empresa internacional. Durante algunos años estuve combinando ambas carreras. En ese período mi vida era muy intensa, y al ser elegida para formar parte de la selección nacional absoluta, sentí que tenía que tomar una decisión. Decidí renunciar a mi trabajo y continuar con mi carrera como jugadora. Así que, de no haber tomado esa decisión, probablemente estaría trabajando en alguna empresa del sector privado.

¿Existe apoyo al desarrollo del talento en Grecia?

Durante mis primeros años en el voleibol, tanto los equipos nacionales como los campeonatos estaban en su mejor momento. Además, la economía en Grecia gozaba de buena salud. Como resultado, se invirtió mucho dinero en nuestro deporte, lo que ayudó a muchos jugadores a evolucionar y alcanzar el éxito. Hoy en día, nuestro deporte se enfrenta a una recesión económica; a lo largo de los últimos años, se han hecho muy pocas inversiones para apoyar a los jóvenes, academias, escuelas deportivas, etc. Así que el buen nivel deportivo que tenía mi país no sobrevivió a la crisis económica. Creo que las instituciones tienen que invertir más para organizar el deporte juvenil, de modo que un sistema bien organizado genere más deportistas con talento.

«Creo que las instituciones tienen que invertir más para organizar el deporte juvenil, de modo que un sistema bien organizado genere más deportistas con talento»

¿Es un mito que los deportistas profesionales no puedan combinar el deporte y los estudios?

Bueno, no es un mito, en algunos países es muy difícil hacer ambas cosas. Hay países que han creado un entorno en el que los deportistas jóvenes pueden combinar los estudios con el deporte, y otros, como Grecia, en los que los jóvenes talentos tienen que tomar decisiones importantes desde una edad temprana. Siempre me recuerdo teniendo que elegir entre el deporte o los estudios, el voleibol o el trabajo. Últimamente, la formación online se ha convertido en una gran tendencia. Aunque se veía como una iniciativa para que los empleados adquieran conocimientos mientras trabajan, ha demostrado ser muy útil también para los deportistas que planifican su vida profesional más allá de su carrera deportiva.

¿Cómo ha sido tu experiencia a lo largo del Máster en Gestión Deportiva Online?

Lo encuentro muy interesante. Fomenta la interacción entre estudiantes de diferentes deportes y sectores deportivos en distintos países y, sin duda, estoy aprendiendo mucho. Este máster me ha abierto los ojos. Ahora entiendo mucho mejor el aspecto empresarial de clubs y organizaciones, te da una visión diferente.

«La formación online ha demostrado ser muy útil también para los deportistas que planifican su vida profesional más allá de su carrera deportiva».

¿Qué importancia tiene la formación para los deportistas durante su carrera deportiva?

La formación para deportistas te da un futuro más allá de tu carrera deportiva. Además, para ser más eficaz y sentirte feliz con tu vida, los deportistas necesitamos tener un equilibrio entre el deporte y la vida normal. Por lo tanto, una combinación sostenible de deporte y educación ayuda a los deportistas a ampliar su horizonte y hacer también otras cosas para sentirse productivos.

¿Crees que es posible combinar deporte y estudios y aún así rendir al máximo nivel?

Creo que la combinación de ambos es factible. Por supuesto no es fácil, pero siguiendo un programa y combinando objetivos a corto plazo con otros a largo plazo, al final la sensación de conseguir ambas cosas es la mejor. Como dije, la educación ayuda a que los deportistas podamos ‘desconectar’ por momentos del deporte – que a veces puede ser muy abrumador- y nos permite ver la vida desde una perspectiva diferente.

«Una combinación sostenible de deporte y educación ayuda a los deportistas a ampliar su horizonte y hacer también otras cosas para sentirse productivos».

¿Cuál es tu aspecto favorito de la gestión deportiva y por qué?

Es difícil elegir. A pesar de que vengo del sector del marketing, en lo que soy licenciada, a lo largo de este máster he descubierto que la gestión estratégica y las finanzas me atraen mucho. Creo que la evolución en el deporte se basa en los modelos de negocio financieramente sostenibles que las organizaciones deportivas están adaptando, y es realmente interesante estudiarlos. Crear un modelo de negocio que funcione bien independientemente de los resultados es algo en lo que se puede trabajar mucho.

¿Cómo crees que los deportistas deberían preparar su retirada?

En mi opinión, los deportistas durante su carrera deportiva tienen que planificar su vida después del deporte, que tiene mucho más recorrido. Definitivamente no es fácil, ya que el deporte requiere dedicación y la mayor parte de nuestra energía y tiempo, pero cuanto antes empieces a planificar esa retirada, mucho mejor será. En primer lugar, necesitan identificar muy bien cuáles son sus aptitudes y preferencias. Los deportistas nos lanzamos a hacer lo que más nos gusta, por lo tanto, es súper importante continuar nuestra vida haciendo algo que nos guste. A partir de ahí, necesitan expandir la red de contactos, conocer nuevas personas con diferentes antecedentes, asistir a seminarios, leer libros y, preferiblemente, matricularse en una escuela de negocios o universidad. Estas acciones les harán abrirse a nuevas posibilidades y los preparará para los próximos pasos a seguir cuando se retiren.

Maria Lamprinidou (The Cruyff Athlete Fund): “Me siento muy feliz de poder llevar adelante mi propio negocio”

María, en un partido con el equipo italiano Banca di Forlí.

¿Cómo ha sido tu experiencia con la retirada?

Me retiré el año pasado cuando me quedé embarazada de mi hijo. Estoy muy feliz de tener mi propio negocio junto a una compañera de equipo y amiga. Ambas dejamos el voleibol para perseguir nuestro futuro profesional tras la retirada. Mi amiga siente pasión por los bebés y los niños, y yo soñaba con crear ambientes únicos para que los niños practiquen deporte y, sobre todo, para que amen el deporte. Hemos puesto en marcha un centro de natación para bebés desde los 3 meses hasta los 8 años. Mi amiga es la instructora y yo me ocupo de la parte. Echo de menos el voleibol, pero al mismo tiempo me siento muy satisfecha.

¿Qué opinas de iniciativas como The Cruyff Athelete Fund?

The Cruyff Athlete Fund es una iniciativa realmente importante, de entrada, porque cree en las aptitudes y el potencial de los deportistas, que son muy especiales, y tiene por objetivo darles la oportunidad de crear valor en el mundo del deporte y en la sociedad. Todos sabemos que los deportistas llegan al final de su carrera a una edad relativamente temprana. Hacer esa transición al ámbito empresarial es muy complicado y a veces emocionalmente difícil. Por esa razón, una iniciativa como The Cruyff Athlete Fund es muy valiosa, especialmente cuando los gobiernos locales no pueden proporcionar este apoyo.

«The Cruyff Athlete Fund es una iniciativa realmente importante, de entrada, porque cree en las aptitudes y el potencial de los deportistas, que son muy especiales, y tiene por objetivo darles la oportunidad de crear valor en el mundo del deporte y en la sociedad».

¿Cómo te ves en un par de años más o menos?

Me veo trabajando duro para expandir mi negocio, para poner en práctica los conocimientos que he adquirido a través de este máster, combinado con las habilidades que obtuve a lo largo de mi carrera deportiva. A los griegos nos encanta hacer deporte y creo que todavía hay mucho potencial para mejorar la experiencia deportiva tanto para los deportistas, profesionales o amateurs, como para los fans y los espectadores.

Imagen de portada: Simone Spataro

 

The Cruyff Athlete Fund by Johan Cruyff Institute

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