“Que los jóvenes paguen por ver deporte en televisión es un gran reto”

“Getting young people to pay to watch sport on television is a big challenge”

Pierre Maes, especialista en derechos de retransmisiones deportivas, nos desvela cómo el negocio ha ido cambiando de manos y el poder que tienen las grandes empresas tecnológicas, denominadas GAFA, para volver a cambiar la historia

El simple acto de encender la televisión para ver qué partidos dan hoy por la noche ha pasado a la historia. Las cadenas públicas han ido perdiendo paulatinamente los derechos de retransmisiones deportivas en favor de las cadenas de pago al no poder asumir los costes que representan. Los italianos que quieren ver los partidos de la Serie A de fútbol deben suscribirse a Sky Italia; los ingleses que siguen la Premier League pagan religiosamente la cuota de BT Sport; Telefónica ofrece en España los partidos de LaLiga y, en Francia, la Ligue 1 se ve sólo en BeIN Sports France. Los derechos de retransmisión de eventos deportivos se los reparten hoy grandes empresas de telecomunicaciones que, a falta de otros competidores en los últimos años, se han ido repartiendo el pastel al precio que han querido. Hasta el momento.

Las llamadas ‘telecos’ se han enriquecido con el dinero de suscriptores que no tenían dónde elegir. Han sido años de vacas gordas para ellos, pero toda burbuja acaba por explotar. Y parece que vienen tiempos de cambio. Las todopoderosas compañías tecnológicas han ido ganando terreno, han cambiado nuestra forma de vida, la manera en que interactuamos, cómo nos comunicamos. Y han decidido que ha llegado también el momento de meter la nariz en la oferta deportiva.

Al argumento de las compañías de telecomunicaciones de disfrutar del deporte ‘cuando quieras, donde quieras y como quieras’, las tecnológicas han añadido el reclamo definitivo: ‘a mejor precio’. Los jóvenes de hoy, los llamados millennials o Generación Y, viven en su mundo de internet. Los nacidos entre la década de los 80 y 90 no reconocen un mundo sin móviles, ni las compras sin un golpe de click. No les pidamos que paguen 80 euros por ver el fútbol en la televisión. Son hijos de los del ‘pay x view’, son los usuarios de GAFA, siglas utilizadas para hacer referencia a las cuatro compañías tecnológicas: Google, Amazon, Facebook y Apple.

El grupo británico ‘The Buggles’ lanzó en 1979 el single llamado ‘Video killed the radio star’. Fue un éxito mundial y clamaba la evidencia. Del mismo modo que el videoclip sucedió a la estrella de la radio, la televisión de pago acabó con las retransmisiones en abierto y la piratería está plantando cara a los contenidos por suscripción. GAFA está ahora por la labor de poner orden y volver a cambiar la historia.

El belga Pierre Maes, con más de 20 años de experiencia en el sector de los derechos de retransmisiones deportivas, nos visitó recientemente como ponente del Máster en Administración y Dirección del Fútbol de Johan Cruyff Institute en colaboración con el FC Barcelona. Tuvimos la oportunidad de hablar con él sobre el negocio de los derechos de televisión, sobre cómo ha evolucionado y hacia donde se dirige. Tras iniciar su carrera profesional en Bruselas como jurista, Pierre Maes desempeñó varios cargos en Canal+ de 1989 a 2002: fue asesor jurídico en Canal+ Bélgica y director de deportes y programas, para pasar a ser más tarde el responsable de todas las adquisiciones deportivas en Bélgica, Holanda, Escandinavia y Polonia para Canal+ Group. En 2002, fundó su propia empresa de consultoría, creó una red mundial de consultores de derechos de retransmisiones deportivas (The Vantage Network) y participó en un acuerdo con SportBusiness Intelligence, producto integrado en SportBusiness Group. En 2014, ayudó a MP & Silva a firmar un contrato de seis años con la Liga de Fútbol belga, como asesor exclusivo de medios. Recientemente, ha asesorado a Etisalat (UAE telco) en su estrategia deportiva, y a la Liga Profesional de Baloncesto de Bélgica en la venta de los derechos de retransmisión.

¿Tendremos que seguir pagando por Contenido Deportivo Premium? ¿Seguirán subiendo los precios o han tocado techo? ¿Podremos comprar partidos a través de Amazon o acabaremos viendo un derby en Netflix? Pierre Maes advierte que empresas como Amazon, Facebook o Google están tanteando el terreno, haciéndose con paquetes de contenido concreto, sin ir, de momento, a por todo el pastel. Pero puede que sea sólo el inicio.

Hubo un tiempo en que la gente no tenía la oportunidad de elegir qué ver en televisión, pero era gratis. Con la llegada del ‘pay x view’, la oferta es enorme, pero los usuarios se quejan del precio. ¿Cómo ha visto ese proceso?

Realmente, ha sido un largo proceso. La televisión de pago llegó a Europa en 1984, con Canal + en Francia, y el éxito del Canal + hizo que entraran en juego otras cadenas, como Sky en Reino Unido, ofreciendo contenidos de pago, y el ‘pay per view’ fue un gran éxito. Tuvieron la posibilidad de comprar deporte y, a partir de ese momento, la gente tuvo que empezar a pagar para verlo.

Estamos de acuerdo en que el contenido es clave. Pero cuando acepto que debo pagar para ver ciertos deportes en televisión, también soy más exigente con la calidad de ese contenido. ¿Qué hacen las televisiones para que la gente crea que vale la pena pagar por ello?

La gente joven, principalmente los estudiantes, no pagan. Y si tu argumento como televisión de pago es que tu experiencia al ver lo que ofrecen es mejor, al aficionado no le importa. Lo que el aficionado quiere ver es el partido en directo, nada más.

La televisión de pago ha acabado con la televisión pública. ¿Qué va a acabar con la televisión de pago?

La piratería. Hoy en día, ha crecido mucho; la gente joven sabe cómo manejarse en ese campo mucho mejor que tu y yo; y saben cómo ver a sus equipos favoritos y sus partidos gratis a través de internet.

¿Hay distintos tipos de telespectadores que las diferentes plataformas puedan repartirse? La gente joven no tiene dinero para pagar la televisión; los adultos no están habituados a ver deporte a través de canales sociales. En cuanto a derechos de televisión, ¿quién cree que tiene la mayor parte del mercado?

Los jóvenes no quieren pagar, pero son muy fanáticos. La gente adulta, los de mi generación, estamos acostumbrados a pagar por ver deporte en televisión, pero está claro que el negocio del ‘pay x view’ está en peligro porque, poco a poco, se deberá adaptar a la edad de sus consumidores. Persuadir a los jóvenes para que paguen por ver deporte es un gran reto.

¿Cuál es la mejor liga de fútbol para invertir hoy en día?

Sin duda alguna, la Premier League, pero personalmente yo no invertiría en ella porque es demasiado cara.

¿Quién tiene el control sobre el contenido?

Hoy en día, si hablamos de cómo se retransmiten los partidos, las ligas tienen el control del contenido. En el pasado, se daba otra situación: las ligas vendían los derechos y las televisiones que se hacían con ellos estaban al mando de la producción, pero ese ya no es el caso. Ahora, las ligas quieren producir sus propias imágenes para tener el control absoluto de lo que llega al público. Como televisión, si quieres retransmitir la UEFA Champions League, la Europa League, la Eurocopa o la fase clasificatoria, deberás firmar un contrato de más de 50 páginas en el que queda perfectamente especificado lo que puedes y lo que no puedes mostrar.

¿Cómo se distribuyen los ingresos por los derechos de televisión? ¿Los clubs están contentos con el sistema de reparto?

Los clubs de fútbol nunca están contentos, siempre quieren más dinero. El reparto de ingresos puede variar de una liga a otra, pero normalmente la mayor parte de los ingresos por derechos de televisión se reparten a partes iguales entre todos los clubs y otra parte tiene en cuenta la clasificación y otros factores que benefician a los grandes. Los clubs más poderosos siempre quieren más dinero y así es como funciona.

¿El incremento del valor por adquirir los derechos de televisión de las diferentes ligas europeas ayuda a atraer más inversión extranjera a los clubs?

Absolutamente. Si quieres invertir en un club y sabes que, debido a un acuerdo de medios con una televisión de pago se te garantizarán ciertos ingresos en los próximos tres años, puede que como inversor decidas hacerlo.

¿Hay corrupción por hacerse con derechos de televisión?

Bueno, a veces ves en los periódicos que ha habido algunos casos, pero por mi experiencia personal, nunca he visto ningún caso de corrupción.

¿Cuáles son los requisitos que piden los promotores de las competiciones en esos documentos de oferta por adquirir los derechos de televisión?

El documento de solicitud forma parte de los documentos que se mandan cuando se abre una oferta. Si estás interesado, debes rellenarla y mandarla antes de una fecha límite establecida. Te identificas y pones la cantidad que estás dispuesto a pagar. Puedes dar algunas indicaciones en ese momento pero, por otro lado, esas cosas ya forman parte de tus obligaciones y están indicadas en el documento de invitación por optar a la oferta.

¿Qué papel juega el consumidor en esa pirámide de poder? ¿Tiene alguna fuerza para asegurarse de que el precio de la televisión de pago sea razonable?

Hasta hace poco, el consumidor no tenía opción, ningún poder, sólo podía decidir si suscribirse a un canal o no. A causa de la piratería puede ver partidos en directo sin pagar, pero no es legal. Aunque es una opción y mucha gente joven lo hace.

¿Qué ofrece GAFA en el mercado de los derechos de televisión? ¿Es una amenaza para sus competidores?

Vemos muchas noticias en los medios que alertan de que Facebook, Google, Amazon… van a invertir billones en derechos de televisión. Pero a día de hoy, no es cierto. Estas empresas son cautelosas, invierten en derechos de retransmisiones deportivas, pero no mucho dinero.

¿Cuál ha sido, pues, el enfoque de empresas como Amazon o Facebook por entrar en el negocio de los derechos de retransmisiones deportivas?

Son cautelosos porque no quieren pujar por competiciones de máximo nivel, no van a competir con Sky en Reino Unido por la Premier League, o con Telefónica por LaLiga en España. Lo que están haciendo es muy inteligente. Amazon está adquiriendo algunos paquetes de la Premier League en Reino Unido, pero para ellos es una inversión menor, no compran los derechos para los mejores partidos porque están testeando el mercado. Facebook ha comprado algunos derechos en India y en América, pero ni son derechos ‘premium’ ni son exclusivos, no pagan demasiado; también están probando. Tal vez algún día inviertan más.

¿Llegará el día en que veremos partidos de fútbol en Netflix?

Puede ser. Netflix ha sido una de las empresas pertenecientes a GAFA que ha dicho oficialmente ‘no estamos interesados en deporte, no vamos a ofrecer deportes’. Pero, por otro lado, podría aparecer el Netflix de los deportes y ya hay una empresa que se autodenomina así y su nombre es DAZN. Un Netflix de los deportes sería una buena alternativa a la piratería, porque estamos viendo con películas y series que la gente está dispuesta a pagar por Netflix. Por tanto, un Netflix de los deportes a un precio razonable, definitivamente podría atraer al público joven a la televisión de pago.

¿Qué nos deparará el futuro?

Hemos visto un continuo y espectacular crecimiento en este mercado desde los años 80, algo alucinante. ¿Parará? ¿Cuándo parará? ¿Continuará creciendo? ¿Crecerá aún más rápidamente? Mucha gente cree que hoy en día el crecimiento viene dado por la competición entre agencias, pero parece una burbuja. Y esa burbuja podría acabar explotando. Podríamos volver a una cierta realidad y la realidad es, ni más ni menos, lo que el consumidor esté dispuesto a pagar.

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