“Johan Cruyff ha sido mi inspiración en mi carrera en el mundo del fútbol”

Graham Hunter: “Johan Cruyff ha sido mi inspiración en mi carrera en el mundo del fútbol”

Graham Hunter, reportero escocés y ganador de los ‘British Sports Book Awards 2013’, nos habla de la influencia que ha tenido Johan Cruyff y el fútbol español en su trabajo

Se confiesa un apasionado del fútbol desde que tiene consciencia y un ferviente fan de Johan Cruyff desde sus días como jugador del Ajax. “Viendo jugar a este hombre, me enamoré del fútbol para siempre”, dice Graham Hunter. Le recuerda con idolatría, también con nostalgia. Johan fue la principal razón por la que este escocés, gran comunicador y narrador de fútbol, decidió trasladarse a Barcelona, a principios de los 80, y dejar atrás su Escocia natal y su posterior trabajo en Londres. Y vino para quedarse.

Desde su apartamento en La Barceloneta, se ha impregnado de la vida barcelonesa y sigue disfrutando del que para él es, el mejor fútbol de Europa. Es autor del libro ‘Barça, The making of the greatest team in the world’, una apasionante historia sobre el gran éxito de la era Guardiola, contada por sus propios protagonistas. Este libro fue el ganador de los ‘British Sports Book Awards 2013’ y se espera que muy pronto se lleve a la gran pantalla en formato documental.

Los alumnos del ‘Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona’ de Johan Cruyff Institute, ya lo han visto en primicia. Y nosotros aprovechamos para hablar con él de su trabajo, de su visión del fútbol, de por qué la forma de vivirlo en España le dejó completamente enganchado. Y también hablamos, cómo no, de Johan y su gran contribución a este deporte y todo cuanto le rodea.

¿Quién es Graham Hunter y por qué se trasladó a vivir a Barcelona?

Un chico escocés, apasionado y enamorado del fútbol, que de repente descubre a Johan Cruyff, primero ganando copas de Europa con el Ajax, y después en 1974 en la Copa del Mundo. Con este hombre me enamoré del fútbol para siempre, me enamoré de la inteligencia y la elegancia… Después de trabajar en Escocia y en Londres, elegí trasladarme a España. En parte, porque vine para cubrir la Copa del Mundo de 1982; también porque Steve Archibald, jugó con mi equipo de siempre, el Aberdeen, en Barcelona. Pero me trasladé aquí, principalmente porque Johan Cruyff ha sido mi guía, mi ídolo y también mi inspiración en mi carrera en el mundo del fútbol. Intento transmitir que el fútbol debe ser así: inteligente, ganador, elegante, técnico, bonito, emocionante.

¿Qué le enamoró del fútbol español?

Creo que el fútbol español se vive de manera diferente. Esa fue mi percepción en 1982. La primera vez que vine a España para ver un partido de fútbol, vi que el tipo de fútbol que se jugaba en la Liga era muy diferente al de ahora, bastando similar al inglés. Así que, lo primero que me fascinó fue el ruido; ¿en qué otro lugar del mundo la afición grita ‘uyyyyy’ cuando el balón pasa cerca del poste?; ¿qué otro país tiene ese olor a humo, cigarro y café?; ¿qué otro país del mundo cuenta con cuatro periódicos deportivos? En todos los rincones, Andalucía, Galicia, el País Vasco… muchas mujeres – incluso más hoy en día- abrían el periódico y leían sobre fútbol, de principio a fin, y discutían en el bar sobre esto y aquello; los estadios eran grandes… Todo en España me encantó. Y el plus era que todo el país empezó a seguir el estilo de Cruyff, sus ideas. El FC Barcelona no le fichó sólo como jugador y después como entrenador; incorporó su mentalidad, su ADN, y lo aplicó para conseguir talento nuevo. ¿Y qué pasó entonces? Que la selección hizo lo mismo. Así que venir aquí fue una decisión fácil. No vine como turista; vine porque pensé que la gente entendía más de fútbol en España, lo analizaba mejor. En mi país, como periodista, no podías ir a un entrenamiento para ver y aprender. Aquí sí podías. Así que pensé que el fútbol español me ayudaría a ser mejor reportero, mejor periodista, comentarista, y mejor aficionado.

“El FC Barcelona no fichó a Johan Cruyff sólo como jugador y después como entrenador; incorporó su mentalidad, su ADN, y lo aplicó para conseguir talento nuevo”

Un periodista de The Guardian dijo a raíz de su libro sobre el Barça: ‘No hay nadie que conozca mejor al Barça que Graham Hunter’. ¿Cómo puede ser?

No vine a vivir a Barcelona por el sol, ni para aprender catalán; vine porque pensaba que era un club y una ciudad que me daría mucho que contar, que me serviría de inspiración. Y, siento repetirme, pero es la verdad: la razón fundamental por la que me enamoré del fútbol, sigue estando ahí hoy, y es Cruyff. A pesar de que me trasladé aquí antes de que Joan Laporta recuperara para el club la influencia de Johan, a mi modo de ver, Barcelona todavía respiraba técnica, inteligencia, inspiración. Tuve suerte porque llegué en plena revolución. El bosque lo plantó Johan Cruyff, con su ideología, con personas en el fútbol base que hicieron las cosas como él las hizo y siguieron haciendo lo adecuado. Y la cosecha fue maravillosa. Esas semillas crecieron y yo estaba aquí. Si conozco tan bien al FC Barcelona es porque, en primer lugar, te tratan bien, te permiten hacer bien tu trabajo, los jugadores confían en ti si eres profesional, y porque yo escribí sobre una época que, en mi opinión, fue la mejor en toda la historia del club y quería explicar las razones, porque no fue por casualidad.

“El modelo del Barça de Cruyff quizás no sea el idóneo para todos los clubs o en todos los países, pero ha quedado demostrado que es el mejor”

En su opinión, ¿el Barça es un buen modelo del que aprender?

Como periodista honesto, no puedo decir que el ‘modelo Barça’ es un buen ejemplo a seguir sin decir el ‘modelo Barça, versión Cruyff’ es un buen ejemplo a seguir. Honestamente, hay cosas que atañen a la directiva actual, a fichajes, traspasos y el sistema, que no comparto. Pero es un modelo a seguir en muchos aspectos: el modelo como negocio, de marketing, de identidad, de alcance a nivel mundial… se ha trabajado muy bien en este sentido. Lanzar la marca al mercado, posicionarla en todo el mundo, crear esa adoración por el club, son cosas que se han hecho muy bien; no hay duda. Pero, si hablamos del sistema de juego, sólo puedo decir que el modelo del Barça de Cruyff quizás no sea el idóneo para todos los clubs o en todos los países, pero ha quedado demostrado que es el mejor. Y mi deseo es que la gente lo copie.

Llegó a Barcelona en la década de los 90 y entrevistó a grandes jugadores y entrenadores; uno de ellos, fue Johan. ¿Qué le hacía tan especial dentro y fuera del campo?

Era especial por muchas razones: es el jugador más importante de la historia del fútbol organizado. Nadie más reunía tres cualidades: como jugador, estaba entre los tres o cuatro mejores de la historia; como entrenador, posiblemente de haber estado más tiempo, también hubiera sido uno de los mejores de todos los tiempos, batió récords con el Ajax, el Barcelona, nos dio espectáculo, técnica, inteligencia, era un entrenador líder; y en tercer lugar, fue un gran maestro, brillante. Porque no es que dijera ‘mirar lo que he conseguido’, sino que lo transmitió, influyó en lo que vino después, en las decisiones que se tomaron, en la ideología, en la filosofía, en el romanticismo de la era Pep Guardiola, de la era Laporta, de la era Rijkaard. Fue una inspiración. Sin Cruyff, Iniesta no existiría en el Barça (demasiado joven y pequeño), sin Cruyff, no existiría Xavi (otro demasiado pequeño), no estaría Messi (lo hubieran dejado marchar), Charly Reixach fue el único que se peleó para mantenerlo… Ahora todo el mundo está feliz porque es el mejor jugador de la historia, pero ¿cómo no se habían dado cuenta? Pues no lo hicieron. ¿Por qué se lo quedaron? Por la manera de pensar de Cruyff. Fue un genio, una persona brillante, de un gran magnetismo, y una buena persona. Estabas a su lado y tu vida era mejor. Johan dedicó el último cuarto de su vida a conseguir que los deportistas tuvieran una educación y una mejor carrera; y hacer que personas con discapacidad física o mental, no sólo mejorara su calidad de vida, sino que remontar, que encontrara nuevos retos y objetivos a través del deporte. Todo eso hizo posible; mejoró la vida de miles de personas. Así era Johan.

Cuando supo de su interés por formar a deportistas a través de Johan Cruyff Institute, ¿le sorprendió?

La primera vez que oí hablar de ello, tuve que pararme a recapacitar porque casi todos los futbolistas de la actualidad dicen que tienen una fundación, o una escuela,  y la mayoría de las veces es para su provecho personal, dura un año o dos, e intentan hacer algo que va más allá del talento. Pero en este caso, llevan muchos años y los beneficios de esta iniciativa se ven, no sólo profesionales del deporte que están ahora mejor preparados para desarrollar su carrera, sino que se nutre al deporte. Del mismo modo que pasó con Johan Cruyff, cuando dejó de ser entrenador del FC Barcelona, que dejó nuevos nutrientes en el fútbol. El Bayern de Munich, es un ejemplo; estoy convencido de que Johan tuvo ese pensamiento con Franz Beckenbauer. Así que, ¿me sorprendió que Johan pusiera a deportistas mejor preparados de nuevo vinculados al deporte? No, no me sorprendió. Pero verle dedicar tanto tiempo, amor y dinero a niños y jóvenes con problemas, del tipo que sean, para que sean más felices, confiados y con ganas de superarse, no me sorprendió en él pero me sorprendió por el hecho que es ir contra corriente. En el mundo, faltan personas dispuestas a darlo todo, a recaudar dinero y dedicar sus vidas a mejorar la vida de otros. No está de moda, aunque a mí no me lo parezca. No estoy sorprendido, estoy feliz de ser testigo de esto y orgulloso de poder hacer mi pequeña contribución colaborando como ponente del Máster.

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‘Football Industry Insights’ es un seminario de una semana de duración que se imparte en Barcelona y en el que los asistentes tendrán la oportunidad de formarse en la industria del fútbol e interactuar con profesionales destacados en las áreas más relevantes del sector. La semana se compone de una serie de sesiones presentadas por un amplio grupo de profesionales que debatirán sobre temas de actualidad que afecten tanto al fútbol en su globalidad como a mercados específicos.

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