“Johan Cruyff Institute cuidó de mí como persona sin tener en cuenta ni mi ‘status’ ni mi pasado”

“Johan Cruyff Institute cuidó de mí como persona sin tener en cuenta ni mi ‘status’ni mi pasado”

Akwasi Frimpong, la máxima esperanza de Ghana en los Juegos Olímpicos de 2022 en skeleton, encarna el perfil de deportista a quien va dirigida nuestra campaña de becas ‘The Cruyff Athlete Fund

Akwasi es ex alumno de Johan Cruyff College, centro de ciclo formativo medio de Johan Cruyff Institute, y ha convertido una vida llena de dificultades en su máxima motivación para triunfar y ser ejemplo e inspiración para todo el continente africano

“El camino hacia tu éxito empieza por creer en ti mismo, se alimenta de actitud positiva, trabajo duro y perseverancia; la suma de todo convertirá tu sueño en realidad”. Éstas podrían sonar a palabras vacías de no proceder de un hombre que ha hecho de su vida un sueño; de su experiencia vital, el motivo de su inconformismo; de sus dificultades en la vida, su palanca hacia la búsqueda de oportunidades. De su desgracia, una bendición. Quince años de lucha sin tregua para verse convertido en quien es ahora: la máxima esperanza de Ghana en los Juegos Olímpicos de Invierno 2022 y la inspiración de todo el continente africano.

Akwasi Frimpong - Johan Cruyff InstituteAkwasi Frimpong nació hace 32 años en Ghana. La suya es la historia de un chico que pasó los ocho primeros años de su vida compartiendo una casa de una sola estancia con su abuela y nueve niños más. Es la historia de un inmigrante que luchó durante 13 años para conseguir el permiso de residencia en Holanda, donde llegó para reunirse con su madre. Es la historia de un chico que, inspirado por un amigo, experimentó la necesidad de saber lo que significa ganar. Es la historia de un deportista que, a base de sacrificio y constancia bajo las circunstancias más desfavorables, ha conseguido hacer historia.

Como exalumno de Johan Cruyff Institute en su época en Johan Cruyff College Ámsterdam, Akwasi Frimpong encarna todos esos valores presentes en nuestra campaña de RSC ‘The Cruyff Athlete Fund’, un fondo de becas para deportistas profesionales de disciplinas minoritarias en activo, a punto de retirarse o ya retirados que necesiten apoyo para hacer la transición hacia la industria del deporte. Akwasi empezó a competir en atletismo con 15 años y destacó como velocista, pero una grave lesión le tuvo tres años apartado del tartán. Desde entonces, nunca ha dejado de correr. Tras un breve paso por el bobsleigh, se decantó definitivamente por el skeleton y fue olímpico en los Juegos de Invierno de Corea del Sur en 2018. Su máximo objetivo es ahora darle una medalla de oro a su país, Ghana, en la cita del 2022. Tiene cuatro años por delante y a todo un continente empujando. Él es su esperanza, ‘The Hope of a Billion’, un movimiento en favor de “más de mil millones de africanos a quienes se les ha dicho que sus sueños no son posibles”, reclama.

Te invitamos a descubrir un poco más acerca de la historia de Akwasi Frimpong, también conocido como GoldenSprint, a través de sus palabras.

Akwasi Frimpong - Johan Cruyff Institute

Hay una constante en tu carrera deportiva y en tu vida: ‘Nunca te rindas’. ¿De qué te sientes más orgulloso?

De perseguir mi sueño olímpico por tercera vez e inspirar a todo el continente africano. Además de transmitir el mensaje a gente de todo el mundo para que salgan de su zona de confort y se atrevan a soñar.

Recibiste el Johan Cruyff Institute Student Athlete Award en 2007. Todo empezó en Johan Cruyff College. ¿Cómo recuerdas esos tiempos?

Johan Cruyff Institute cuidó de mí como persona sin tener en cuenta ni mi ‘status’ ni mi pasado. Fue un lugar donde encontré seguridad y diversión en unos momentos muy difíciles para mí durante mi etapa en Holanda.

¿Podrías entender tu éxito en el deporte sin el esfuerzo que has hecho formándote para hacerte un nombre en la industria? Lideras diversos proyectos y has construido una imagen que ha hecho de ti tu mejor embajador…

Compito en un deporte que no es demasiado conocido. Pero en Johan Cruyff Institute aprendí el poder de la marca personal y, a través de todas mis luchas personales y las dificultades que atravesé en Holanda, en lugar de actuar como una víctima quise cambiar lo negativo en positivo y demostrar realmente lo que tenía por ofrecer. Sin mis conocimientos sobre marca personal no hubiera encontrado ni la ayuda ni los patrocinadores que tengo a día de hoy.

Akwasi Frimpong - Johan Cruyff Institute

¿Crees que todos los deportistas tienen una responsabilidad sobre la imagen que proyectan en la sociedad?

Es muy importante luchar por alcanzar tus objetivos y tus sueños, pero llega un momento en la vida que no puedes pensar sólo en ti. Si no puedes ayudar a los demás a estar mejor, ¿qué sentido tiene?

Viendo tu trayectoria podría decirse que no hay deportes mayoritarios o minoritarios, que todo depende de la importancia que le dé uno mismo a aquello que hace, no?

Una pregunta complicada. Algunos deportes no consiguen la exposición que merecen hasta que llegan los Juegos Olímpicos. Se necesita mayor implicación de las federaciones para dar a conocer y promocionar sus deportes. Creo que yo estoy ayudando a promover un deporte de invierno como el skeleton, pero todo necesita trabajo en equipo, una buena planificación y ejecución.

Pero sí que hay deportistas con más o menos recursos. ¿A base de qué has construido tu éxito? ¿Cómo quieres inspirar a otros?

Debes creer en ti mismo y rodearte de personas con ideas afines. Algunas personas nacen y lo tienen todo en bandeja de plata; otras, tienen que trabajar mucho más duro. Cada cual lo ve desde su propia perspectiva, pero tienes que desearlo lo suficiente como para darlo todo para lograr lo que deseas, sin buscar excusas.

Akwasi Frimpong - Hope - Johan Cruyff Institute¿Cómo y dónde nace la campaña ‘Hope of a Billion’?

Después de convertirme en el primer atleta olímpico de Ghana en la modalidad de skeleton en 2018, quería ir un poco más allá y, no sólo servir de inspiración para 27 millones de personas, sino para 1,2 billones de africanos. Buscaba un mayor impacto. Ser la esperanza de un billón es ser un ejemplo para más de mil millones de africanos a quienes se les ha dicho que sus sueños no son posibles. Quiero ser el ejemplo de que cualquier sueño, ya sea ser médico, abogado o atleta olímpico, es posible con trabajo duro, dedicación y perseverancia. ‘Hope of a Billion’ significa marcarse una meta para hacer lo impensable. Para mí, supone ser el primer africano en ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de invierno. Ser ese ejemplo es una de las cosas que me motivan a dar el máximo, porque todo lo que vale la pena merece un esfuerzo. Se está convirtiendo en la esperanza de un billón de desvalidos que se niegan a renunciar a sus sueños.

Fundaste la Federación Ghanesa de Bobsleigh y Skeleton, empleas mucho tiempo ayudando a la juventud en Holanda, estás implicado en varios proyectos de ayuda en Estados Unidos. ¿De dónde sacas tanta energía?

Inspirándote en la desesperación te conviertes en más creativo. Tuve que empezar desde abajo y, en ese camino por superar dificultades encontré más creatividad, energía e inspiración. Y, como he dicho antes, llega a un momento que no eres el único que cuenta. Si no ayudas a otros, ¿qué sentido tiene?

Tu próxima meta es darle a Ghana una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing’2022. Quizás esa sea la última gran cita en tu carrera deportiva. ¿Qué planes tienes después?

Existen muchas oportunidades. Hay muchos deportistas que se han puesto en contacto conmigo para que les ayude con su marca personal. En diciembre de este 2018 lanzo mi nueva marca de ropa deportiva llamada ‘Frimpong’ y quiero seguir promocionando los deportes de invierno en África, para que más niños los practiquen. Y quizás dedicar un poco más tiempo a la consultoría a través de mi empresa, ‘Golden Events Management’. Pero ahora estoy focalizado en trabajar al máximo estos cuatro años para ganar una medalla olímpica.

The Cruyff Athlete Fund tiene el objetivo de ayudar a los deportistas a formarse más allá del terreno de juego. ¿Qué sientes que aporta este tipo de iniciativas?

Los deportistas son los mejores mentores y lo harán bien en la industria del deporte. Son las personas idóneas para hacerlo. Los deportistas son perseverantes, se manejan bien con el tiempo, saben cómo lidiar y hacer frente a los fallos, son responsables y ponen al equipo en primer lugar. Todas estas facetas son muy importantes en el mundo laboral. The Cruyff Athlete Fund contribuirá a que los deportistas no tengan miedo a conseguir un trabajo después de su carrera deportiva.

 

The Cruyff Athlete Fund por Johan Cruyff Institute

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