Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy”

Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy y todos sabían que formaban parte de algo único”

Wim de Wit, quien compartió vestuario con Johan Cruyff en el AFC Ajax, formó parte de la creación de Johan Cruyff Academy. Junto a Kim Middendorp, actual team leader, nos cuenta cómo empezó la historia con 35 estudiantes deportistas. “Todos sabían que formaban parte de algo único”, recuerda Wim

Johan Cruyff Academy inició su actividad en 1999, un año después de que dos hombres que habían compartido vestuario en el AFC Ajax en la década de los 60, volvieran a encontrarse por casualidad. O quizás, fuera cosa del destino. Johan Cruyff debutaba en el primer equipo del AFC Ajax en 1964. Empezaba para él una carrera que no sólo le convertiría en el mejor jugador y buque insignia del equipo holandés, sino en una estrella que revolucionaría el fútbol hasta convertirse en uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Wim de Wit era, por aquel entonces, portero del segundo equipo y reserva ocasional en el primer equipo.

Cada uno siguió su camino y el destino quiso que volvieran a encontrarse en 1998, en un evento organizado en el RAI Amsterdam Convention Centre. Wim era profesor de la Academy of Physical Education (ALO). Desde hacía tiempo, a Johan le rondaba por la cabeza crear un programa de estudios que los deportistas profesionales pudieran compaginar con su carrera deportiva. Y vio en Wim al hombre que podía, no sólo entenderle, sino ayudarle a hacerlo realidad.

Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy y todos sabían que formaban parte de algo único”

Wim de Wit con Johan Cruyff en 2005.

Wim de Wit participó en la creación de Johan Cruyff Academy, anteriormente conocida como Johan Cruyff University. Wim ya trabajaba en educación superior y, hasta su retirada en 2011, siguió haciéndolo como profesor de Johan Cruyff Academy.

Así empezó una historia de éxito que nos cuenta ahora Wim en primera persona, junto a Kim Middendorp, actual team leader de Johan Cruyff Academy, ex jugadora de waterpolo y estudiante entre 2002 y 2006.

Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy y todos sabían que formaban parte de algo único”

Kim Middendorp con Johan Cruyff en 2005.

¿Tenían los deportistas la posibilidad de estudiar en los años 90?

Wim: En Holanda había muy pocos programas de educación superior compatibles con el deporte de élite. Como profesor de la Academy of Physical Education (ALO)’, tuve la oportunidad de contribuir en el ‘Topsport Center Amsterdam’, uno de los pocos programas que existían entonces para deportistas profesionales. Debido a la estricta legislación nacional sobre educación superior en los Países Bajos, también eran pocas las opciones de crear un programa de estudios que pudiera ofrecer la flexibilidad necesaria teniendo en cuenta las obligaciones deportivas de los estudiantes. Pero había algunas personas que querían cambiar eso, y Johan era una de ellas.

¿Cómo consiguió Johan cambiar esa mentalidad?

Wim: Todavía recuerdo la primera vez que Johan me habló de ello en diciembre de 1998. Fui a hacer una visita al ‘Jumping Amsterdam at the RAI event & congress center’ y Johan estaba allí. Sabía que yo era profesor y me dijo: ‘Quiero crear un centro en el que puedas estudiar mientras practicas deporte al más alto nivel’, a lo que yo contesté: ‘Johan, no deberías hacerlo porque tú no sabes nada de formación académica, no eres profesor y, lo que es peor, odiabas estudiar”. La respuesta de Johan fue: “Por eso necesito que tú lo hagas”. Johan veía lo complicado que era para los deportistas de élite poder compaginar su carrera deportiva con los estudios. A menudo le oí decir que “los deportistas con talento necesitan estudiar. Su experiencia es muy valiosa porque conocen el mundo del deporte desde dentro. Tanto si eres el número uno en tu deporte como el 20, no tienes posibilidades reales de rendir al máximo y, al mismo tiempo, estudiar. ¡Quiero cambiar eso! El que no está entre los 20 mejores, lo necesita aún más porque existe una vida larga y muy productiva una vez te retiras”.

¿Cómo empezó a ‘cocinarse’ la idea de Johan?

Wim: Corrían tiempos a favor de esa idea. Jos Baeten había desarrollado una nueva visión educativa para la Universidad de Ciencias Aplicadas de Ámsterdam (de la que Johan Cruyff Academy forma parte), con el título ‘Amsterdam Virtual Action Learning’. En aquella época, se trataba de un enfoque totalmente nuevo para la educación profesional superior, bajo conceptos que ahora son normales, como que el proceso de aprendizaje se centra en el alumno, o el uso de internet y el entorno virtual como canal de interacción con los estudiantes. Esto hizo posible que los mejores deportistas estudiaran y practicaran su deporte, porque podían aprender a distancia, incluso cuando estaban de viaje por la competición. Pero legalmente no pudimos hacerlo dentro de la ALO porque el gobierno no quería que ofreciéramos una licenciatura en marketing deportivo en un entorno deportivo como ALO. Así que Johan Cruyff Academy se creó como parte de la facultad de económicas, pero 100% orientada al marketing y la gestión deportiva. Con una condición: los profesores debían comprometerse con esa educación flexible para deportistas de élite, lo que implicaba tener un pasado deportivo. Así es como me nombraron profesor y miembro del equipo que creó el concepto académico y el plan de estudios.

Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy y todos sabían que formaban parte de algo único”

Johan Cruyff, compartiendo una clase con los estudiantes-deportistas de Johan Cruyff Academy.

Visión educativa en 1999 – qué era novedoso en aquella época:

  • Centrado en el proceso de aprendizaje del estudiante
  • La responsabilidad recae en el estudiante
  • Las experiencias personales del estudiante son el punto de partida
  • La experiencia extra-curricular forma parte del proceso de aprendizaje
  • Aprendizaje basado en competencias
  • Los estudiantes deben mostrar evolución en sus competencias
  • El temario del plan de estudios está diseñado para reflejar roles profesionales reales de la industria deportiva
  • El profesor pasa a tener rol de entrenador
  • Integración de diferentes entornos de aprendizaje
  • Uso continuo de internet
  • Nuevos métodos de enseñanza virtual y nuevos modelos de test y evaluación
  • Plan de estudios personalizado en el tercer y cuarto año académico. El estudiante elige sus propios objetivos de aprendizaje

Empezasteis con 35 estudiantes deportistas. ¿Qué recuerdas de esos inicios?

Wim: Lo que recuerdo especialmente de ese primer grupo de estudiantes es su entusiasmo. Se dieron cuenta de que formaban parte de algo único. Por eso la cohesión del grupo fue increíble. Para ellos fue una experiencia maravillosa. Todo era nuevo, no sólo Johan Cruyff Academy y su concepto educativo, sino también la facultad de económicas dentro de la Amsterdam University of Applied Sciences, a la cual pertenecía. Pudimos crear nuestra propia cultura. Teníamos muy pocas imposiciones de arriba, siempre que fuéramos fieles al concepto. Otra ventaja es que una entidad nueva recibe algo de financiación para empezar. ¡Conseguimos muchas cosas! Para mí era un reto personal que esto funcionara. ¡Y funcionó! Profesores, managers, staff y asesores… todos íbamos en la misma dirección. Había solidaridad y despertamos curiosidad y la cultivamos. Bajo mi punto de vista, la educación cambió realmente en ese momento. He tenido esa sensación durante mucho tiempo, aunque tras los 12 años que tuve el privilegio de ser parte de esto, desapareció un poco. Al final – por supuesto, gracias a Johan- tuvimos mucha atención de los medios, especialmente al principio y en la primera graduación. Johan también estuvo presente en esos momentos, y siempre mostró mucho interés personal en los estudiantes y en cómo iban las cosas. Todo eso lo hizo muy especial.

Wim de Wit: “Empezamos con 35 estudiantes deportistas en Johan Cruyff Academy y todos sabían que formaban parte de algo único”

Johan Cruyff, compartiendo una clase con los estudiantes-deportistas de Johan Cruyff Academy.

Los estudiantes deportistas de hoy, ¿son muy diferentes a los de aquel entonces?

Kim: En esencia, no; el deporte sigue siendo la prioridad para ellos. Pero el mundo en el que viven es mucho más complejo.

Wim: Los estudiantes de hace 20 años eran un poco más abiertos, menos calculadores. Esto se debe principalmente a la financiación y los bajos tipos de interés que tenemos ahora. ¿Cómo te las arreglas con el alto precio de los estudios y con un préstamo para financiarlos? ¿Cómo puedes convertirlo en un modelo de negocio? Hay que tener en cuenta que, en la universidad de ciencias aplicadas de la que forma parte Johan Cruyff Academy, se estudia empresariales y modelos de ganancias. Los estudiantes se han vuelto más listos en este sentido, aunque haya algunos riesgos.

¿Cómo ha cambiado Johan Cruyff Academy a lo largo de los años?

Kim: Seguimos teniendo la misma misión: ofrecer a los deportistas de élite un programa de educación superior y fortalecer la industria deportiva del futuro. Eso hace que trabajar en Johan Cruyff Academy valga la pena. Trabajas cada día en el desarrollo de gente joven y con mucho talento. Nuestro entorno ha cambiado mucho. Hace 20 años, éramos prácticamente los únicos que ofrecíamos un programa académico para deportistas que quisieran compaginar estudios superiores con su carrera deportiva. Hoy en día, los deportistas profesionales en Holanda pueden estudiar y seguir con su deporte al más alto nivel gracias a acuerdos financieros más amplios que les apoyan en su formación. Y, además, el marketing deportivo también ha cambiado muchísimo. El mercado digital y las herramientas digitales lo han hecho cada vez más complejo y, al tener acceso a muchos más datos e información del mercado, todo es más medible. La elección de las herramientas de marketing es mucho más amplia y los mercados, más complejos. Hoy en día, la persona de marketing, ya sea del sector deportivo o de otro sector, es cada vez más experta. Por ello, el plan de estudios es muy distinto al de hace 20 años.

¿Cuál es la mayor contribución de Johan Cruyff Academy a la sociedad?

Kim: Todo el mundo reconoce que esas cualidades que desarrollan los deportistas de élite en sus deportes también contribuyen a que completen con éxito sus estudios, y esa misma pasión la trasladan al mundo laboral. Es muy importante en el desarrollo de los jóvenes, especialmente en los tiempos que corren. Es como una pirámide: sólo los deportistas de élite llegan a la cima en su deporte. Pero la cima no se sostiene sin una buena base. Si creas unos buenos cimientos para la pirámide en su totalidad que optimice la intensidad del desarrollo tanto educativo como deportivo, entonces la pirámide proporciona una base sólida para la cima. Eso es bueno para todos los deportistas en sí, es bueno para el deporte de élite, y también para la industria del deporte en general, que se nutre de deportistas de élite bien formados.

¿Hasta qué punto es importante la red de ex estudiantes?

Wim: La red de ex estudiantes es la unión entre el pasado y el presente, una conexión entre grupos de estudiantes. Es donde puedes acudir para encontrarte con gente que vivió la misma experiencia que tú, donde la esencia de esa educación sigue estando presente, donde se siente de alguna manera ese orgullo por ser un graduado ‘Cruyff’ y donde los recuerdos de todo lo vivido te acompañan en tu vida. ¡Cuenta esas historias!

Kim: Los ex estudiantes son nuestros embajadores y un ejemplo para las nuevas generaciones. Es complicado conseguir una activación organizada de nuestra red de alumni porque, nuestro ‘core business’ es, por encima de todo, la formación de futuros profesionales de marketing deportivo. Por eso es tan gratificante encontrarnos con ex estudiantes en el mundo laboral, ya sea como clientes, ponentes, supervisores de puestos de prácticas o ‘entrenadores’ de nuestros actuales estudiantes en Johan Cruyff Academy. Hay una gran disposición por parte de los alumni para transmitir sus conocimientos y habilidades a los estudiantes actuales. Así que, me gustaría invitar a nuestros alumni a retomar el contacto con nosotros para intercambiar ideas sobre cómo activar de forma más estructurada esta red fabulosa.

En la actualidad, existen muchos programas que contemplan la carrera dual. ¿Tiene futuro Johan Cruyff Academy?

Kim: Por supuesto. Tenemos, como mínimo, 50 nuevos graduados cada año, estudiantes deportistas que obtienen su licenciatura en cuatro o cinco años y son de gran valor para el deporte y para la industria deportiva. A veces, estos graduados siguen siendo deportistas en activo o ya se dedican plenamente a sus nuevas carreras profesionales, y en ambos casos, con la visión de Johan Cruyff. Por lo tanto, esa visión es tan relevante hoy en día como hace 20 años.

¿Qué hay que tener en cuenta para el futuro?

Wim: Hoy en día, las instalaciones donde estudian los deportistas están mucho mejor organizadas que en el pasado y los jóvenes a veces me preguntan: ‘¿Por qué era Johan tan famoso?’ (Wim sonríe y añade: ‘es alucinante, pero es cierto’). Y ahí es precisamente donde Johan Cruyff Academy tiene su oportunidad: en seguir trabajando en aquello que nos hace diferentes a otros programas para deportistas. Lo que debe apreciarse son las peculiaridades de Johan Cruyff, tanto por el aspecto de las áreas de estudio como por el propio plan de estudios. La didáctica y los métodos de estudio deben conservar un carácter ‘Cruyffian’ único. Johan Cruyff era un genio en el pensamiento espacial, y no sólo estaba interesado en los estudiantes deportistas, sino también en las personas vulnerables y con discapacidad; esa filosofía ‘Cruyffian’ que ahora llamamos el ‘Legado Cruyff‘, es una gran fuente de inspiración para la educación.

Kim: Siempre trabajamos en dos aspectos: por un lado, cómo debemos lidiar con los programas deportivos de élite cada vez más intensivos en los que participan nuestros estudiantes y, por otro lado, cómo podemos garantizar que nuestros programas estén a la última en marketing deportivo, un sector en constante evolución. Seguiremos trabajando en esta línea en el futuro para poder ofrecer un estilo de educación ‘Cruyffian’ que sea independiente tanto en el tiempo como en el lugar, que conecte el deporte y la formación, y se centre en el desarrollo del estudiante.

¿Os gustaría compartir algo más?

Wim: Al final, todo lo haces por los estudiantes, que tienen derecho a situarse bien en la sociedad. Debido a la especial combinación de deporte y estudios, y la intensa supervisión que haces de los estudiantes, el contacto con ellos es muy intenso. Cada día he sentido aprecio y respeto por su parte. Y aunque hoy estoy retirado, lo sigo viendo. Tengo muchos contactos, a menudo recibo invitaciones de los estudiantes y cuando me veo con ellos me siguen mostrando un agradecimiento sincero. Eso es genial y me siento muy agradecido por ello.

 

Nombre: Wim de Wit
Trabajo en 1999: Plan de estudios para docentes 1999, Johan Cruyff Academy
Deporte 1999: Fútbol
Trabajo 2019: Retirado (desde 2011)

Nombre: Kim Middendorp-Meister
Estudios 2002: Sportmarketing (HBO Commerciële Economie), Johan Cruyff Academy
Deporte 1999: Waterpolo
Trabajo 2019: Team Leader, Johan Cruyff Academy Amsterdam

 

Contenido original en holandés:
https://cruyffacademy.nl/the-magazine/we-startten-met-35-student-sporters-en-allen-wisten-dat-ze-onderdeel-waren-van-iets-unieks/

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Johan Cruyff Academy

Johan Cruyff Academy ofrece a los deportistas de élite la oportunidad de compaginar su carrera deportiva con una licenciatura de cuatro años en Administración de Empresas en Marketing Deportivo. Este programa se dirige en exclusiva a aquellos estudiantes que sean deportistas profesionales en los Países Bajos y se imparte en holandés.

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