El modelo de gestión de la Liga ACB, a debate – Parte II

Johan Cruyff Institute reúne en una mesa redonda al presidente del Divina Seguros Joventut, Juanan Morales; al presidente del MoraBanc Andorra, Gorka Aixàs; y al Consejero Ejecutivo del Baxi Manresa, Marc Bernadich, para analizar y debatir sobre el modelo de gestión de la Liga ACB, inmersa en un aclamado cambio de rumbo con la nueva presidencia de Antonio Martín

Seguimos analizando el modelo de gestión de la Liga ACB. Accede a la PARTE I del artículo a través de este link.

Este mes de julio hará un año que los clubes de la Liga Endesa de baloncesto decidieron dar un golpe de timón y poner su futuro en manos de uno de los suyos. Antonio Martín se convertía, en una votación unánime de los 18 clubes de la liga española de baloncesto, en el primer exjugador profesional en acceder al cargo de presidente de la Asociación de Clubes (ACB) en sus 36 años de historia. Fue una petición clara hacia un cambio de rumbo dirigido a recuperar el interés por una Liga que vivió sus años de máximo apogeo en la década de los 90’, cuando el baloncesto era claramente el segundo deporte con más seguimiento en España, por detrás del fútbol.

El baloncesto español lleva demasiado tiempo instalado en la inestabilidad y en la pérdida de fuerza, por no ir todos a una y por el impacto de otras competiciones como la NBA o la Euroliga, o el buen hacer de otros deportes que se han ganado una buena cuota de mercado, como la Fórmula Uno o el tenis.

Johan Cruyff Institute reunió, en una mesa redonda exclusiva para los estudiantes de diferentes programas académicos en gestión deportiva, marketing y patrocinio deportivo y administración del fútbol, a tres representantes de clubs históricos de la Liga ACB. La propuesta fue analizar y debatir sobre la situación actual del baloncesto español, lo que se hizo bien en el pasado, qué ha quedado en el camino y hacia dónde debe ir la competición. En definitiva, cómo trabajar en un modelo de gestión que sea compatible con la realidad de todos los clubs y en el que los valores e identidad de todos sume para que la Liga ACB siga siendo reconocida como la competición europea más fuerte.

Nuestros invitados fueron: Juanan Morales, presidente del Divina Seguros Joventut; Gorka Aixàs, presidente del MoraBanc Andorra; y Marc Bernadich, Consejero Ejecutivo del Baxi Manresa.

Tras analizar con ellos en la primera parte del blog su modelo de gestión, sus realidades diversas y los valores que les identifican, entramos de lleno en desgranar las causas que han ido debilitando la competición en los últimos 20 años.

Causas de la crisis de la Liga ACB

Juanan Morales: “Hace 20 años el baloncesto estaba en su máximo apogeo en cuanto a seguimiento, se emitía en abierto por televisiones nacionales y autonómicas, era muy fácil encontrar baloncesto ACB en los medios de comunicación. Ahora todos los contenidos deportivos ‘premium’ son de pago. Además, cuando la ACB vivió su eclosión e incluso el fútbol empezó a pensar que el baloncesto adquiría muchísima fuerza, empieza el fenómeno de la NBA en Europa gracias a la televisión, con unos recursos de los que la ACB nunca ha dispuesto y, creo que nunca dispondrá. Imaginaros que en Estados Unidos hicieran una Liga Profesional de Fútbol que drenase a los 150 mejores jugadores europeos. ¿Qué pasaría con LaLiga si desaparecieran Messi, Suárez, Piqué, Busquets, etc? Y esa es la realidad: cualquier jugador, no sólo ya ACB sino europeo de nivel, se va con unas ofertas absolutamente inasumibles. Y, si a eso le unes la competencia de una Euroliga que al final lo que ha hecho es copiar el modelo que llevó al éxito a la ACB -como son 18 equipos, doble vuelta, playoff y además una ‘final four’-, los recursos de la principal competición de baloncesto profesional que hay en Europa, que es la ACB, disminuyen y nos encontramos con un entorno realmente difícil. Y eso, sumado al auge del fútbol y al boom de los recursos que han ido al fútbol a cambio de contratos de derechos de televisión, el ecosistema en el que se mueve el baloncesto ACB se haya vuelto mucho más complicado. A parte, por supuesto, de los errores internos”.

“¿Qué pasaría con LaLiga si desaparecieran Messi, Suárez, Piqué, Busquets, etc? Cualquier jugador, no sólo ya ACB sino europeo de nivel, se va a la NBA con unas ofertas absolutamente inasumibles” – Juanan Morales

Gorka Aixàs: “Yo añadiría incluso más factores. Nos ha perjudicado tener una competición cerrada durante muchos años. No todo es exportable. La NBA es un modelo de franquicias, en el que los equipos siempre son los mismos y si aparece una nueva franquicia, al tener un modelo de negocio viable y asumible, entra y sale en función de ese modelo de negocio. Pero no todo es exportable y nosotros, por cultura no somos así, vivimos abonados a lo dramático. Si no sabemos si vamos a ganar, perder, o descender y, si además no pasa en el último minuto, no vemos ese contenido. Eso creó un desinterés por la competición. Eso se ha corregido porque la ACB vuelve a tener unas condiciones de acceso más asumibles, vuelve a haber drama y eso ya nos gusta. Ahora nos quedaría solucionar lo que pasa por arriba; no juegan competición europea sólo los que se lo ganan deportivamente, hay algunos que juegan siempre. Y esto tampoco crea interés, lo normal es tener un premio. A día de hoy, 12 equipos de la Liga ACB jugamos competición europea y esto ha perdido mucho glamour. Antes, jugar en Europa era un premio importante y lo hacían pocos. Eso es un hándicap para nuestra competición, no sólo tenemos que abrirla por debajo, sino que la competición también debe estar abierta por arriba para crear este interés deportivo”.

“Nos ha perjudicado tener una competición cerrada durante muchos años; la NBA es un modelo de franquicias, pero no todo es exportable” – Gorka Aixàs

Marc Bernadich: “Coincido en que la década de los 90’ fue la de mayor esplendor del básquet; la Penya ganaba la Euroliga, el Manresa fue campeón de Liga y de Copa, era una competición mucho más abierta y diferentes equipos podían ganar. Pero empezó a llegar el dinero del fútbol al baloncesto y a ganar sólo FC Barcelona y Real Madrid. Muchas ciudades pequeñas con clubs más modestos se fueron deshinchando porque, por muy bien que hicieras las cosas, tenías poco que hacer para cambiar esa situación. El fútbol es un depredador enorme, se lo come todo. Para paliar esto, debe ser una liga abierta para beneficiar el producto global. Creo que dentro de unos años veremos una restructuración de nuestra Liga ACB”.

“La Liga ACB debe ser una liga abierta para beneficiar el producto global” – Marc Bernadich

El acceso a competición europea

Gorka Aixàs: “El acceso a competiciones europeas, creo que también va a cambiar. Llevará más tiempo, pero los grandes clubs con grandes presupuestos también van a entender que la Euroliga vive de un modelo que tampoco es propio y debe convivir con competiciones domésticas que, como en el caso de la Liga ACB, son de máximo nivel, y con ventanas de selecciones, que conforma un calendario prácticamente inasumible. Eso en otros países no pasa”.

Juanan Morales: “La prueba de que el modelo Euroliga no es sostenible en el tiempo es que se basa en mecenas que ponen muchísimo dinero en los equipos a fondo perdido. En el caso de España, tenemos a Barça y Real Madrid, Baskonia, que comparte dueño con el Alavés, y en menor medida, el Gran Canaria, con el cabildo; los equipos rusos o turcos que compiten están ahí porque tienen millonarios detrás. No es un modelo autosuficiente. Y otra prueba de que se tiene que abrir todo es que el producto de mayor éxito de la Liga ACB es la Copa del Rey. Es una competición de clasificación deportiva, a excepción del equipo anfitrión, y tiene pasión porque a un partido no sabes lo que puede pasar, tiene muchísimo atractivo, ese fin de semana se habla de baloncesto ACB en todos los medios y sólo el hecho de estar en esa competición supone un éxito. Si el acceso a las competiciones europeas fuese igual de justo, sería mucho más atractivo y el drama, como decía Gorka, lo tienes asegurado porque no sabes quién va a ganar, puede pasar cualquier cosa”.

“La prueba de que el modelo Euroliga no es sostenible en el tiempo es que se basa en mecenas que ponen muchísimo dinero en los equipos a fondo perdido” – Juanan Morales

Unanimidad a favor del baloncesto de pago

Juanan Morales: “Cuando el baloncesto se daba en abierto por TVE, los clubs de la ACB no tenían ingresos por derechos de televisión. Y daban uno o dos partidos, con lo cual la inmensa mayoría de los partidos se quedaban sin retransmitir. Nosotros como clubs tenemos cedidos a la ACB, como organizador de la competición, derechos de televisión, derechos del naming de la Liga, de patrocinadores oficiales, etc. La ACB recibe esos ingresos, descuenta sus gastos y el resto lo reparte entre los clubs de una forma bastante igualitaria. Es lo que nosotros llamamos ‘reparto ACB’, de los cuales la mayor parte corresponden a los derechos de televisión. El único modelo económico viable para todos los clubs es vender los derechos conjuntamente. Eso es clave”.

“El único modelo económico viable para todos los clubs es vender los derechos conjuntamente. Eso es clave” – Juanan Morales

Gorka Aixàs: “Con el nuevo contrato con Movistar estamos entendiendo que los hábitos de consumo no tienen nada que ver. Mucha gente ya no ve deporte sentado en el sofá y a la hora que juegan; muchos ni siquiera vemos partidos enteros. Ahora consumimos resúmenes, highlights, mejores canastas, finales de partido… Estos hábitos de consumo están cambiando y el tipo de soporte donde los consumimos, también. En los próximos 3 años de modelo televisivo de pago con Movistar seremos capaces de interpretar mejor los hábitos de consumo actual del deporte y poder adaptarnos a ellos. Creo que el modelo de pago es inevitable. En nuestro caso, los ingresos por derechos de televisión son una parte muy importante del presupuesto del club. Además, es una ventana en la que estamos todos. En un modelo de televisión abierta, no todos los equipos que estamos en competición tendríamos esta ventana. Estar en una competición donde están Barça y Real Madrid es una suerte y una ventaja, tener a dos gigantes del fútbol en la Liga ACB te da la posibilidad de tener un contrato televisivo que, sin ellos, sin duda, no tendríamos. Si estuviéramos en TVE, seguramente un Andorra-Manresa no estaría en parrilla. Y esta ventana, aunque es pequeña, yo la necesito porque también mis patrocinadores locales también quieren salir en televisión”.

“El modelo de pago es inevitable, es una ventana en la que estamos todos y la necesito porque también mis patrocinadores locales también quieren salir en televisión” – Gorka Aixàs

Marc Bernadich: “Para Manresa, los derechos de televisión es una partida clave, superior al 30% del presupuesto del club, porque seguramente es más de lo que nos tocaría. Es un reparto bueno y un gran reclamo para nuestros patrocinadores porque supone estar con los grandes”.

“Para Manresa, los derechos de televisión es una partida clave, superior al 30% del presupuesto del club” – Marc Bernadich
El modelo de gestión de la Liga ACB, a debate – Parte II

Juanan Morales (Presidente de Divina Seguros Joventut), Gorka Aixàs (Presidente de MoraBanc Andorra), y Marc Bernadich (Consejero ejecutivo de Baxi Manresa).

Competencia del baloncesto NBA

Marc Bernadich: “Somos claramente un mercado de captación de talento. Cuando veo que a Manresa vienen 5-6 ‘scouters’ de la NBA, no me puedo imaginar los que vienen a un club como el Joventut. El problema no es que puedan pagar mucho más dinero, sino que hay jugadores jóvenes cuya esperanza es llegar a la NBA, antes no era así. Para nosotros, es vital inculcar a los jóvenes que lo que puedan hacer aquí es importante también, aun teniendo ‘scouters’ en mi pabellón un domingo por la mañana porque han oído hablar de un chaval de 14 años con talento”.

“Somos claramente un mercado de captación de talento; hay jugadores jóvenes cuya esperanza es llegar a la NBA, antes no era así”- Marc Bernadich

Juanan Morales: “Hay una cosa que debemos aprender, no sólo de la NBA, sino de los americanos y del show business: te cuentan la historia perfecta. El deporte en Estados Unidos está concebido como espectáculo y en Europa está concebido como pasión. Por lo tanto, hay partes del modelo NBA de las que tenemos que aprender, sobre todo en cómo venden el producto. Pero tener claro que nuestro producto es el baloncesto, el deporte, la competición y la pasión. Y a la hora de vender la Liga ACB, lo que yo destacaría es que lo que pasa aquí, es lo que pasa de verdad cada fin de semana y nos estamos jugando algo, eso es un hecho diferencial”.

“Hay una cosa que debemos aprender, no sólo de la NBA, sino de los americanos y del show business: te cuentan la historia perfecta. Pero en ACB siempre nos estamos jugando algo, eso es un hecho diferencial” – Juanan Morales

Gorka Aixàs: “El problema es que los jugadores compran el modelo NBA en general y, si son jóvenes y no están muy bien asesorados, corren demasiado, queman etapas demasiado deprisa. Cierto que la vida del deportista es corta y parece que deba acabar mañana, pero a los hechos me remito: no hay tantísimos jugadores europeos que estén triunfando en la NBA. Ganan mucho dinero, pero muchos jugadores europeos están de relleno y no han destacado ni aquí, no han sido determinantes en sus equipos en Europa, no han ganado títulos y eso son pasos que se tienen que hacer en una formación deportiva”.

“El problema es que los jugadores compran el modelo NBA en general y, si son jóvenes y no están muy bien asesorados, corren demasiado, queman etapas demasiado deprisa” – Gorka Aixàs

 

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