Koen de Kort: “Graduarse del Máster en Sport Business Online es como cruzar la meta en el Tour”

mayo 5, 2023

Koen de Kort: "Graduarse del Máster en Gestión Deportiva es como cruzar la meta en el Tour"

Koen de Kort, ex ciclista profesional y actualmente manager del equipo de pruebas del Trek Segafredo, cuenta con orgullo cómo el Máster en Sport Business Online le ha ayudado a conseguir el puesto en el equipo de fábrica y en el desempeño de sus funciones

Koen de Kort es, desde hace un año y medio, el máximo responsable del equipo de pruebas del Trek Segafredo. El equipo oficial, para el que corrió los últimos cinco años de su carrera, puso en sus manos esa responsabilidad después de que un grave accidente resultara en la amputación de tres dedos de su mano derecha y le llevara a una temprana retirada del ciclismo profesional. Es la primera vez en la historia que Trek Segafredo contrata para el puesto a un ex ciclista. “En el pasado la gestión la llevaban personas procedentes del mundo de los negocios. Creo que podría haber dado el paso, pero también considero que habría sido más difícil conseguir el puesto sin los conocimientos que me ha dado el Máster en Sport Business Online, porque Trek es una gran empresa, podían elegir entre un montón de gente para ocupar este puesto”, reconoce Koen.

El holandés atesora 17 años de experiencia compitiendo al más alto nivel como ciclista profesional y estaba planificando su retirada cuando le sorprendió el accidente. Ya llevaba tiempo buscando huecos en su exigente calendario de competición de Tours, Giros, Vueltas y demás, para ir progresando en el Máster en Sport Business Online. El accidente no era, para nada, la despedida soñada, pero el hecho de tener encarrilado su futuro, hizo que el despertar de la operación fuera un poco menos traumático. “El accidente fue terrible. Fue muy duro de sobrellevar, pero estaba mentalmente preparado para dejarlo. Tenía claro que quería dedicarme a la gestión, por eso también intenté encontrar la formación adecuada que realmente me ayudaran para el futuro. Y este programa, el Máster en Sport Business Online, era realmente lo que estaba buscando. Fue duro, pero estoy muy orgulloso de haberlo conseguido”, asegura.

Justo después de recoger su diploma el día de la graduación, Koen nos dedicó un tiempo precioso para hablar de su experiencia con nosotros y de su nueva etapa profesional.

Podríamos comparar el máster con un Tour de Francia, una larga ronda de etapas con mucho esfuerzo por tu parte. ¿Cómo te sientes ahora que has llegado con éxito a la meta?

Es una sensación muy buena. En realidad, es muy parecido a terminar un Tour. Obviamente, hay mucho trabajo detrás, mucha preparación, y no siempre es fácil llegar a meta y algunas veces piensas que no lo vas a conseguir. Pero ahora que lo he logrado, estoy muy contento. Sé que me va a ayudar mucho en el futuro. Me hace feliz haber llegado hasta aquí, a la graduación.

¿Cómo fue la relación con los compañeros y profesores que te ayudaron en el camino? ¿Disfrutaste tener a otros deportistas profesionales en clase?

El apoyo fue extraordinario. Estoy convencido que de no ser así no lo habría conseguido. Recibí mucho apoyo. A veces tenía que tomarme unos meses libres cuando no tenía tiempo o energía para seguir estudiando. Siempre recibí mucho apoyo y comprensión. Cuando volví a retomar el programa, tardé mucho tiempo en terminarlo, pero estaba decidido a hacerlo. Y me alegro de que todos los demás estudiantes, pero también los tutores y los profesores, comprendieran que realmente quería hacerlo, pero que era complicado, y me dieron todas las facilidades para lograrlo. Sobre los compañeros deportistas, fue muy agradable coincidir con otros atletas. Conocí a muy buena gente y sigo conservando algunas amistades. He ido a ver algún partido de baloncesto con otro de los estudiantes y he seguido el balonmano por televisión. Fue una buena experiencia.

“Es prácticamente necesario, como deportista profesional, empezar a pensar en lo que va a pasar después; por duro que parezca, siempre hay tiempo para estudiar, para desarrollarse personalmente”

¿Recomendarías la carrera dual a otros deportistas profesionales?

Diría que es prácticamente necesario, como deportista profesional, empezar a pensar en lo que va a pasar después. Hay muchos deportistas que están muy centrados en su carrera deportiva, y tiene sentido, es duro, tienes que dedicarle mucho esfuerzo y tiempo para alcanzar tus metas. Pero creo que no es el final. Una vez que te retiras, hay muchas más cosas por hacer. Realmente necesitas trabajar, aunque no sea por cuestiones económicas, sigues necesitándolo simplemente para sentirte realizado. Y si tienes algo así detrás… Por duro que parezca, siempre hay tiempo para estudiar, para desarrollarse personalmente. Y creo que es muy, muy importante pensar en eso y a mí me funcionó muy bien. Conseguí compaginar mis últimos años y empezar mi nueva carrera profesional después del ciclismo.

Desgraciadamente, el año pasado tuviste un grave accidente que te obligó a retirarte. ¿Cómo recuerdas ahora aquellos días?

El accidente fue terrible. Fue muy duro de sobrellevar y el momento de la retirada fue el adecuado. Estaba mentalmente preparado para dejarlo. Ya estaba en conversaciones con el equipo para pasar a la dirección, el puesto que ahora ocupo. Y fue un momento duro, por supuesto, tener que retirarme de esa manera, pero sin duda era el momento adecuado. Mi etapa sobre la bici había terminado. En mi cabeza, podía sentir que ya no podía dar en este deporte lo mismo que en el pasado. Y llegó el momento de pasar página.

“Tenía una trayectoria profesional muy clara y quería dedicarme a la gestión. El Máster en Sport Business Online era realmente lo que estaba buscando y pienso que me ayudó a conseguir este trabajo”

¿Crees que el hecho de que ya estuvieras estudiando hizo que tu retirada fuera, digamos, menos traumática?

Sí, por supuesto. Yo tenía una trayectoria profesional muy clara. Sabía lo que quería hacer. Tenía varias opciones, pero de algún modo tenía claro que quería dedicarme a la gestión. Y por eso también intenté encontrar la formación adecuada que realmente me ayudaran para el futuro. Y este programa, el Máster en Sport Business Online, era realmente lo que estaba buscando y pienso que también me ayudó a conseguir este trabajo. Así que ya lo tenía todo planeado. Como he dicho antes, me costó mucho esfuerzo, pero era algo que realmente quería hacer y me alegro de haberlo hecho.

“Un programa convencional habría sido mucho más difícil, pero Johan Cruyff Institute, que realmente facilita este tipo de formación para deportistas, marca la diferencia”

Cuéntanos cuál es tu rol en el equipo Trek Segafredo.

Koen de Kort: "Graduarse del Máster en Gestión Deportiva es como cruzar la meta en el Tour"

Koen de Kort con Mads Pedersen en la última etapa de La Vuelta 2022.

En este momento estoy a cargo del equipo de pruebas y de todo el material del equipo, así que es realmente un trabajo de gestión dentro del equipo. Trek, como marca de bicicletas, es la propietaria del equipo y nosotros somos el equipo de fábrica. Por lo tanto, todo el material nuevo, las bicicletas, los cascos, las zapatillas, las ruedas, todo, se prueba en el equipo. Así que puedo sacar provecho de mi experiencia como ciclista profesional porque conozco el material que funciona y combinarlo con la gestión, asegurarme de que todo se prueba adecuadamente y se introduce correctamente en el equipo y en el ciclismo profesional. Es una parte muy emocionante. Y la otra parte es mejorar la equipación, conseguir el mejor material para el equipo, hacer más pruebas en el túnel de viento para mejorar los maillots de contrarreloj, ganar esas décimas al crono. Así que, todo eso combinado hace que sea un papel perfecto para mí en este momento.

“Puedo sacar provecho de mi experiencia como ciclista profesional porque conozco el material que funciona y combinarlo con la gestión, asegurarme de que todo se prueba adecuadamente y se introduce correctamente en el equipo”

¿Crees que hubieras podido optar a este trabajo sin tener el máster?

Creo que podría haber dado el paso, pero también considero que habría sido más difícil conseguir el puesto, porque, Trek es una gran empresa, podían elegir entre un montón de gente para ocupar este puesto. De hecho, es la primera vez que eligen a un ex ciclista profesional, en el pasado la gestión la llevaban personas procedentes del mundo de los negocios. Así que, para mí, era importante tener el máster, incluso para conseguir el trabajo. Pero también me ayuda mucho en temas como hacer un presupuesto o dirigir. Lo que aprendí en el programa me sirve mucho en mi puesto laboral.

“Para mí, era importante tener el máster, para conseguir el trabajo, pero también en temas como hacer un presupuesto o dirigir; lo que aprendí me sirve mucho en mi puesto laboral”

Johan solía decir “¿quién mejor para servir a los intereses del deporte que los propios atletas o alguien que tenga el corazón de un deportista?”. ¿Estás de acuerdo?

Koen de Kort: "Graduarse del Máster en Gestión Deportiva es como cruzar la meta en el Tour"

Koen celebró junto al director técnico, Glen Leven, la victoria de Elisa Longo en la Paris-Roubaix en April 2022.

Así es, a mí me ha ido muy bien. Soy un gran admirador de Johan y tuve el honor de conocerle en persona en una ocasión, cuando el Tour de Francia llegó a Barcelona. Hicimos el final de etapa en la cima de Montjuïc, y le conocí. Fue un gran honor para mí. Sobra decir que, como holandés, es un gran héroe y para mí especialmente. Creo mucho en lo que dice, y que su nombre vaya unido a este máster también ayuda mucho. Pero es fantástico que existan programas así para los deportistas profesionales y para la gente del deporte, y que puedas compaginarlo. Un programa convencional habría sido mucho más difícil, pero Johan Cruyff Institute, que realmente facilita este tipo de formación para deportistas, marca la diferencia.

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