Estudio sobre los traspasos de futbolistas

Football Transfer Review - Johan Cruyff Institute

Una vez cerrado el mercado de fichajes de invierno, ha quedado flotando en el aire la sensación de que algo no va del todo bien en el mundo del fútbol. Después de que el PSG fichara a Neymar por 222 millones de euros y de que el Barcelona pagase 255 millones de euros por Coutinho y Dembélé la temporada pasada, se daba por hecho que pronto todos los fichajes del mercado serían por más de 100 millones de euros

Sin embargo, ha ocurrido todo lo contrario. Las expectativas eran altas, pero los resultados han sido inesperados. Un análisis de los diez traspasos más caros de la temporada demuestra esta rareza:

  • Los traspasos núm. 1 y núm. 6, Mbappé y Keïta, se acordaron la temporada anterior.
  • El traspaso núm. 8, Pulisic, se ha acordado para la próxima temporada.
  • Los traspasos núm. 3, 7 y 9, Kepa, Courtois y Alisson, eran porteros.

Una recopilación de los datos de los traspasos presentada por el Football Transfers Review de Prime Time Sport, que muestra un descenso considerable en los precios de los traspasos, confirma el peculiar comportamiento del sector futbolístico este año.

Si se suma el informe de Prime Time a los datos presentados por la página web Transfermarkt, surgen una serie de preguntas sobre la situación actual del mercado de jugadores, el intercambio que mueve todo el sector del fútbol. A continuación se presentan cuatro preguntas clave, a las que creo que se puede responder con un poco de investigación y observación:

Veamos, ¿qué le ha pasado al mercado de traspasos?

La ciudad en la que encontraremos el motivo por el que el mercado de traspasos ha encogido es Manchester. En las cinco temporadas que van de la 13/14 a la 17/18, el Manchester City y el Manchester United se gastaron en conjunto una suma de 1755 millones de euros, con diferencia, los dos clubes que más gastaron en ese periodo. En cambio, esta temporada, el gasto combinado de los dos clubes bajó a 160 millones de euros. Según Transfermarkt, el United ocupó la posición 22ª en la lista de clubes por gasto total, por detrás del Brighton. El City ocupó la 26ª, por detrás del Sevilla:

Gastos de transferencia de Manchester United y Manchester City 09/10 - 18/19 - Traspasos de futbolistas - Johan Cruyff Institute

Sin embargo, los clubes de Manchester no están solos. El Bayern Munich, otro club grande y rico acostumbrado a protagonizar titulares con sus fichajes, gastó solo 10 millones de euros en un jugador, el canadiense de 18 años Alphonso Davies. En el último periodo de traspasos, hasta el club brasileño Santos gastó más que el Bayern.

Que estos clubes ricos que suelen gastar a lo grande redujesen su inversión en nuevos jugadores tuvo un impacto notable en el mercado de fichajes en general, pero cuesta imaginar que estos clubes vayan a mantener esa tendencia mucho tiempo. Las formaciones recientes del Liverpool y del Dortmund y la media de edad cada vez mayor de las plantillas sin duda requerirán medidas pronto.

No obstante, eso no significa necesariamente que el valor total de los traspasos vaya a subir. El estancamiento mundial en el crecimiento del valor de los derechos audiovisuales, la desaceleración económica mundial y las numerosas interrogantes en torno a las normas de inmigración después del Brexit pueden aún tener un impacto significativo en el próximo mercado de fichajes.

La incertidumbre fue un factor importante en la disminución del valor de los traspasos esta temporada y es probable que siga teniendo un impacto considerable en el futuro próximo.

¿Por qué aumentaron su inversión la Serie A y La Liga?

Si la EPL (-22%), la Bundesliga (-16%) y la Ligue1(-41%) han reducido el gasto en fichajes, ¿por qué ocurrió lo contrario en la Serie A (+37%) y La Liga (+10%)?

En el caso de la Serie A, el principal responsable del valor es la Juventus, un club que lleva tiempo dependiendo mucho de nuevos y caros fichajes año tras año. Por primera vez desde la temporada 01/02, cuando ficharon a Buffon, Thuram, Nedved y Sallas, el club lidera la clasificación de los que más gastan en el mundo. Si se combinan las tres últimas temporadas, la Juventus pasa al segundo puesto, al haber gastado 5 millones de euros menos que el líder, el Barcelona. Pero, mientras que el club catalán ha reducido la inversión esta temporada, la Vecchia Signora la ha aumentado:

Gastos de Transferencia de Juventus FC - Traspasos de futbolistas - Johan Cruyff Institute

Los propietarios estadounidenses del Milan y la Roma tampoco se han quedado atrás. Juntos, los tres clubes han gastado cerca de 575 millones de euros, casi la mitad del gasto total de toda la liga. El hecho de que Italia esté pasando por un periodo muy pobre en cuanto al desarrollo de talento joven ayuda a inflar el mercado y a que aumente el importe del gasto:

Número de jugadores Sub-23 valorados en más de 10 millones - Transferencias de futbolistas - Johan Cruyff Institute

España, por otro lado, puede que esté sacando partido a los dividendos de la creciente comercialización de La Liga y a un sistema de distribución de ingresos más justo, que permite que clubes de mercados más pequeños tengan la billetera más llena e inviertan en jugadores más caros. Prueba de ello es que esta temporada ha sido la primera vez en al menos una década (quizá en la historia) que cinco clubes españoles se han situado entre los 20 que más gastan del mundo. Que el Villarreal haya gastado más que el Borussia Dortmund, el Inter Milan, el Manchester United, el Arsenal y el Manchester City es sin duda llamativo.

¿Y China?

En 2015, el gobierno chino anunció su intención de desarrollar el sector futbolístico local. Las inversiones en el mercado de fichajes no se hicieron esperar y hubo clubes que se gastaron casi 1000 millones de euros en jugadores en las dos temporadas siguientes, situando la liga china en la quinta posición de las que más gastaron en ese periodo, por delante de la Ligue1 francesa.

El rápido crecimiento combinado con las cifras superlativas de China obviamente generó expectativas de que el gigante asiático pronto se convertiría en el mercado más importante del planeta para los jugadores de fútbol. Sin embargo, dos años después esa sensación ha cambiado bastante. La cantidad de dinero que salía hacia países extranjeros hizo saltar las alarmas del Gobierno chino y motivó una serie de medidas destinadas a controlar el gasto en jugadores, que en poco tiempo regresó a los niveles anteriores. No hay un gráfico mejor que el siguiente para ilustrar el periodo de expansión:

Gastos de transferencia de la Superliga china 09/10 - 18/19 - Traspasos de futbolistas - Johan Cruyff Institute

No parece que los equipos chinos vayan a volver a gastar de ese modo en un futuro próximo, por lo que probablemente serán las inversiones de los clubes europeos las que sigan marcando las principales tendencias del mercado mundial de traspasos.

A menos, claro está, que otro país con grandes reservas de dinero en metálico y dirigido por un poder central con numerosas razones para promover las inversiones soft power en todo el planeta decida empezar a invertir en fútbol:

Gastos de transferencia de la Liga Profesional Saudí 09/10 - 18/19 - Traspasos de futbolistas - Johan Cruyff Institute

¿Ha tocado techo el mercado de fichajes?

La última pregunta tiene una respuesta incierta. El crecimiento del mercado de fichajes está conectado con el escenario económico europeo: si la economía europea va bien, el mercado de fichajes irá bien. Si la economía europea pierde fuelle, lo mismo ocurrirá con el comercio de jugadores entre clubes de todo el mundo.

Hay un reto principal al que se enfrenta el mercado: el Brexit. Inglaterra ha sido el motor del mercado de traspasos futbolísticos de las últimas temporadas. Planean aún muchas incógnitas sobre cómo saldrá el Reino Unido de la Unión Europea. Por eso, no es ninguna sorpresa que el mercado se haya contraído. Pero si esto supone o no una tendencia, es algo que descubriremos en breve.

Los grandes clubs de todo el mundo seguirán luchando por los mejores jugadores disponibles y, en consecuencia, seguirán teniendo incentivos para gastar más que sus rivales año tras año. Si un club gasta mucho, otros irán detrás. Sin embargo, cuánto dinero se considerará mucho en las próximas temporadas de fichajes es algo que aún no podemos saber.

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