«Espero que en un año el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus»

agosto 21, 2020

"Espero que en un año el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus"

Ignacio Mas-Bagà, nuevo director del Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona y CEO del Girona FC, espera que “en un año, el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus”, en una entrevista donde desgrana cómo ha gestionado la crisis la industria del fútbol y qué queda por hacer

Los libros de historia hablarán del impacto del Covid-19 en el mundo del fútbol por ser uno de los motores socio-económicos de nuestra sociedad. Junto al nombre de los campeones de las distintas competiciones aparecerá, muy probablemente, un asterisco que recodará en adelante la excepcionalidad de esta temporada. Todos los estamentos del fútbol se han visto afectados; las competiciones pararon por completo durante un tiempo, y poco a poco pasaron del shock a la incertidumbre.

El fútbol fue uno de los primeros deportes en establecer protocolos y retomar la actividad profesional, aunque haya que seguir disfrutando del espectáculo a través de la televisión. La adaptación ha debido ser rápida, ha demandado una gran capacidad de comprensión por parte de todos los implicados y seguirá pidiendo cambios en el futuro. Ignacio Mas-Bagà, nuevo director del Máster en Administración y Dirección del Fútbol en colaboración con el FC Barcelona y CEO del Girona FC, espera que «en un año, el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus».

En esta entrevista, Mas-Bagà hace balance de cómo se ha gestionado la crisis desde el mes de marzo, desde el propio club a la industria en general.

Javier Tebas, el presidente de LaLiga, ha manifestado que la industria del fútbol volverá a ser, en dos años, lo que era antes de la pandemia. En tu caso, ¿también lo crees o es lo que desearías?

Javier Tebas es una buena referencia porque tiene la foto entera de nuestra industria. Pero creo que depende de los clubs; quizás en nuestro caso, podamos recuperarnos antes, quizás en un año. Los clubs están preparados y han sido muy cautos a la hora de planificar sus presupuestos de cara a la próxima temporada. Dependerá de cómo se comporte el virus en los diferentes países, pero espero que en un año volvamos a tener los mismos números que en la pasada temporada.

¿Cuáles son los grandes cambios que ha provocado la pandemia en la gestión de un club?

El impacto del Covid ha sido algo totalmente inesperado; una pandemia a nivel mundial no es algo que pase cada día, así que nadie estaba preparado. En materia de gestión, tuvimos que focalizarnos en cómo reducir el impacto en el descenso de los ingresos de los clubs de fútbol. Todos hemos trabajado en busca de nuevas oportunidades para generar nuevos ingresos, pero también para reducir pérdidas. ¿Cómo? Centrándonos en acuerdos con los jugadores porque ha habido que redimensionar los contratos, acorde a la nueva situación; también negociando con nuestros partners, pensando en fórmulas de compensación porque no podíamos cumplir con los compromisos adquiridos; y también ocupándonos de nuestros fans porque ellos se vieron igualmente afectados al no poder ir a los partidos y participar del gran espectáculo. Los clubs hemos trabajado en diferentes alternativas que compensaran esa falta de conexión con la afición.

«Todos los clubs hemos trabajado en busca de nuevas oportunidades para generar nuevos ingresos, pero también para reducir pérdidas»

¿Ya ha pasado lo peor o cree que será en septiembre, como se vaticina en otros sectores, cuando los estragos creados por la crisis se verán realmente?

La incertidumbre está ahí. Según las noticias, parece que en septiembre-octubre el virus puede volver a impactarnos, pero creo que todos estaremos más preparados, no sólo las organizaciones, gobiernos, estados, creo que también la gente en general, porque hemos aprendido a comportarnos de manera diferente y eso es importante para afrontar esta crisis. Así que las empresas, clubs, jugadores y stakeholders estarán preparados y abiertos de mente porque su forma de pensar ha cambiado. Creo que será distinto.

En el momento en que decidió suspenderse LaLiga, ¿en qué áreas tuvisteis que destinar más recursos (a recursos humanos, al área financiera, al departamento de comunicación y marketing)?

Todo el mundo fue esencial en este momento porque estábamos gestionando una crisis. Yo tenía reuniones diarias con los responsables de departamento porque todos eran primordiales. Como dices, la comunicación fue crucial en ese momento, no sólo a nivel externo sino también internamente; el área de finanzas, porque estábamos calculando el impacto del virus en nuestro negocio y en la industria; y también el departamento de marketing porque tuvimos que pensar en alternativas creativas para ofrecer a nuestros aficionados y nuestros partners. Y, por supuesto, recursos humanos, porque teníamos que cuidar de nuestro personal.

«Cuando se suspendió LaLiga todo el mundo fue esencial porque estábamos gestionando una crisis. La comunicación fue crucial en ese momento, no sólo a nivel externo sino también internamente»

Tu llegaste al Girona FC en 2015 para liderar los esfuerzos en la restructuración del área de negocio del club y fortalecer su imagen después de tocar fondo económicamente en 2013. ¿Crees que esa experiencia puede ayudarte ahora a afrontar esta crisis?

Creo que es importante cuando has empezado de cero en un club en situación de bancarrota. Hemos crecido mucho en los últimos años; estar en Primera División nos ha permitido aprender mucho de este gran negocio, pero siempre debemos tener presente de dónde venimos y cómo gestionamos el club cuando era tan pequeño. Esta temporada hemos podido acogernos a ese paracaídas que te da LaLiga en la primera temporada de descenso para gestionar y mantener la estructura del club, pero actualmente estamos trabajando en dos escenarios porque no sabemos si estaremos en Primera o en Segunda División el próximo año. Pero, como he dicho, siempre lo hacemos porque somos un club pequeño, podemos luchar por el ascenso o descender y tenemos esa experiencia. Sabemos cómo redimensionar nuestro negocio, siempre es duro reducir costes, es difícil, pero saldremos adelante.

"Espero que en un año el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus"

La directiva del Giroa FC ha sido muy transparente con sus jugadores, mostrándoles los números y el impacto causado por el coronavirus. * Imagen: Girona FC.

Una crisis puede servir para unir o separar. ¿Cómo ha reaccionado la industria del fútbol en esta ocasión?

La FIFA y la UEFA pusieron en marcha algunos grupos de trabajo para encontrar soluciones a este nuevo escenario, pero basándome en mi experiencia en LaLiga, creo que podíamos haberlo hecho mejor. Los clubs a veces sólo piensan en su propio interés porque en LaLiga, los equipos en Primera y Segunda División son muy diversos, son diferentes en cuanto a tamaño, presupuesto e intereses. Hemos trabajado juntos para hallar soluciones, pero creo que podía haberse hecho mejor.

«La FIFA y la UEFA pusieron en marcha algunos grupos de trabajo para encontrar soluciones a este nuevo escenario, pero creo que podíamos haberlo hecho mejor»

¿En qué sentido?

No tener un acuerdo en el tema de la reducción salarial de los jugadores fue complicado porque los jugadores hablaban unos con otros y te decían ‘ese club ofrece mejores condiciones que vosotros’. Creo que, en nuestro caso, fuimos muy transparentes con ellos, siempre les mostramos los números, el impacto recibido, porque todo depende de las fuentes de ingresos que tienes, del peso que tienen en tu P&L, el balance de ganancias y pérdidas. En ese momento era difícil dar con una solución común, eso es cierto, pero creo que se podía haber hecho mejor.

Todo el mundo coincide en que la ‘nueva normalidad’ será muy diferente a lo que estamos habituados. ¿Cómo cambiará la industria del fútbol?

De entrada, la pregunta es: ¿cuándo podrán los aficionados volver a los estadios? Para nosotros es crucial, siempre hemos dicho que los fans son parte del espectáculo y los necesitamos de vuelta. Los clubs deben transmitirles confianza; no se trata sólo de demostrar que el estadio está libre de Covid y es seguro, tenemos que explicarles y convencerles de que les necesitamos y que seguiremos todos las medidas de seguridad necesarias en el estadio.

«No tener un acuerdo en el tema de la reducción salarial de los jugadores fue complicado porque ellos hablaban unos con otros y te decían ‘ese club ofrece mejores condiciones que vosotros’»

La venta de derechos de televisión son una de las principales fuentes de ingresos para los clubs. ¿Cómo se han visto afectados esos contratos?

Nuestra principal preocupación era acabar la liga, porque de otro modo esos contratos se hubieran visto afectados. Las televisiones compran competiciones y si no les das una competición decente o tienes que darla por concluida a mediados de temporada, no tienes campeón y la gente te sigue para ver quién gana y quién pierde. Eso era vital para nosotros. A partir de ahí, el esfuerzo realizado y los protocolos que estamos siguiendo para seguir con LaLiga, han protegido esos contratos -es cierto que los paquetes televisivos que se vendían a bares y restaurantes se han visto afectados porque no se podía ir a los bares-, pero creo que ahora mismo la situación es mucho mejor. Evidentemente, todos en esta industria perderemos, pero creo que está más compensado.

"Espero que en un año el fútbol vuelva a ser lo que era antes del coronavirus"

Interactuar y estar cerca de la afición es un ‘must’ para los jugadores del Girona. * Imagen: Girona FC.

La venta de entradas, los abonos de temporada y el merchandising pesan igualmente en esa cuenta de ingresos para los clubs. ¿Cómo os estáis preparando para esa vuelta a los estadios?

Estamos trabajando conjuntamente con LaLiga para establecer un protocolo porque necesitamos que vuelvan lo antes posible. Es importante transmitirles confianza y ponerles las cosas fáciles. Creo que los clubs deben ser 100% digitales, la distancia que ha impuesto el Covid obliga a los clubs a disponer de una plataforma a través de la que los fans puedan acceder a las entradas y a reservar sus asientos. Estamos trabajando en ello, considerando diferentes capacidades de acuerdo con la regulación y creo que pronto tendremos una respuesta para dar a la afición.

«Estamos trabajando conjuntamente con LaLiga para establecer un protocolo porque necesitamos que la afición vuelva lo antes posible»

El mercado de fichajes y traspasos en verano es también una importante parte del pastel. ¿Con qué escenario tienen que lidiar los clubs para configurar sus futuras plantillas?

En nuestro caso, es muy importante porque la pasada temporada la venta de jugadores supuso una parte importante de nuestros ingresos, y esta temporada, de acuerdo con las reglas de LaLiga, tenemos que empezar de cero, no podemos hacer una previsión de ingresos en este sentido. Pero se trata sólo de una medida de prudencia. Me refiero a que si empiezas a vender jugadores, por supuesto que podrías usarlo en tus cuentas de P&L y usar ese dinero para fichar a nuevas incorporaciones. Pero creo que el mercado no sufrirá tanto como esperábamos, las cosas van mejorando poco a poco, las ligas se están finalizando y los clubs podrán fichar jugadores; quizás con contratos más bajos, pero pienso que el mercado no va a resentirse tanto como temíamos.

La industria del fútbol ha tenido que ingeniárselas para mantener el contacto con los fans durante el período de parón en las competiciones. ¿Crees que esas nuevas fórmulas de fan engagement se mantendrán?

Todo el mundo ha hecho reuniones a través de teleconferencias y hemos tenido que usar también esas plataformas para dar entrevistas, y para conectar con jugadores y fans. Esto ha llegado para quedarse, es una nueva realidad y el entorno online ofrece muchas iniciativas creativas a los departamentos de marketing. Hemos sido capaces de crear nuevo contenido porque no teníamos partidos por televisión y había que estar cerca de la afición. Hemos hecho contenido con nuestros fisios, con nuestros nutricionistas, con los community managers, los técnicos, y la gente ha participado porque es muy importante conectar con nuestros seguidores; todo el mundo estaba en casa buscando maneras de entretenerse.

«El gobierno español debería reconsiderar la prohibición del patrocinio de las casas de apuestas porque puede suponer un enorme impacto en nuestra economía»

El gobierno de España tiene la intención de endurecer la legislación y prohibir la visibilidad de empresas de apuestas en estadios y en camisetas, como han hecho ya otros países. ¿Cómo habéis recibido esta noticia? ¿Esperáis que concedan al menos un tiempo de gracia para los contratos de patrocinio existentes?

Las últimas noticias son aún peores de lo que esperábamos porque en marzo pensábamos que la ley sería diferente y permitiría al menos la fórmula del patrocinio en España. Parece que va a cambiar y la nueva ley será más estricta. Creo que perjudicará mucho a nuestra industria porque muchos de los clubs de Primera División tienen a empresas de apuestas como patrocinador principal. Tenemos que proteger a los colectivos de mayor riesgo como consecuencia de este negocio, pero ya hemos visto en otros sectores qué ha pasado. Tenemos que ser muy claros con esto, ser transparentes y explicar cómo funcionan estas compañías y proteger a nuestros menores, pero creo que es un negocio que funciona, que ha estado durante muchos años en otros países y creo que deberían reconsiderarlo porque puede suponer un enorme impacto en nuestra economía.

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