Dorus de Vries, de futbolista profesional a consultor deportivo

octubre 15, 2021

Dorus de Vries, de futbolista profesional a consultor deportivo

Conocemos la experiencia de Dorus de Vries, ex futbolista profesional con 20 años de exitosa carrera, reconvertido tras graduarse del Máster en Gestión Deportiva de Johan Cruyff Institute, en consultor deportivo en una agencia de representación de los Países Bajos

Dorus de Vries pasó de puntillas por ese abismo al que se ven abocados muchos jugadores profesionales de fútbol, deportistas de élite en general, en el momento de añadir un ‘ex’ a su profesión. En diciembre cumplirá 41 años, de los cuales ha dedicado 20 al fútbol, incluidos 14 años fuera de los Países Bajos. Dorus, que se retiró como portero del Celtic de Glasgow a finales de 2019, visualizó su futuro en su última temporada en activo y decidió prepararse para su regreso a los Países Bajos llevándose consigo algo más que recuerdos. Se matriculó en el Máster en Gestión Deportiva de Johan Cruyff Institute Amsterdam y hoy es, además de exfutbolista profesional, consultor deportivo en Euro Soccer Advice The Next Generation. «Me hubiera gustado retomar mis estudios un poco antes, pero la transición posterior a mi retirada como deportista ha sido muy agradable», asegura el holandés.

Dorus aceptó nuestra invitación para participar en una entrevista exclusiva para Soccerex. En ella, explicó la importancia de invertir en uno mismo y buscar nuevos caminos más allá del fútbol, su experiencia como estudiante del máster y del horizonte que tiene por delante ahora que ese ‘ex’ es ya inamovible.

Te retiraste en 2019 tras 20 años de exitosa carrera como futbolista profesional. ¿Cómo es tu vida ahora?

Estoy bien. He podido disfrutar de mi carrera deportiva durante más de 20 años, 14 de ellos jugando en el extranjero y ahora vuelvo a casa. Es un poco extraño por la pandemia del Covid, pero está muy bien; se me abre un nuevo mundo tras la retirada. He tenido una buena vida, no puedo quejarme.

Ahora trabajas como consultor de Euro Soccer Advice The Next Generation. ¿Cuál es tu función en la empresa?

Puramente consultor, eso es lo que hago por el momento. Trabajo junto con el propietario de la agencia, Dick van Burik. Es una persona con mucho talento que ha sido agente durante mucho tiempo. Se hizo cargo de la empresa de su padre, quien fue uno de los primeros agentes de Holanda. En mi caso, la transición posterior a mi retirada como deportista ha sido muy agradable, tanto mis estudios del máster en gestión deportiva en Johan Cruyff Institute, una experiencia fantástica, como entrar como asesor en Euro Soccer Advice, que ha sido un gran paso hacia delante.

Dorus de Vries, de futbolista profesional a consultor deportivo

¿Cómo te ayudó el Máster en Gestión Deportiva de Johan Cruyff Institute a encontrar tu lugar en la industria del deporte?

Sinceramente, creo que ha sido fantástico. He sido futbolista profesional durante 20 años, o sea que, he estado mucho tiempo sin estudiar. Me hubiera gustado retomar mis estudios un poco antes, incluso antes de retirarme, quizás me hubiera facilitado más la transición. Pero en Johan Cruyff Institute aprendí mucho. Como jugador de fútbol profesional, debes afrontar las exigencias que conlleva tu profesión, exigencias físicas y a nivel mental dentro del campo, y las derivadas de las circunstancias que te rodean, con la atención de los medios de comunicación, etc.  Siempre he aspirado a lo máximo, a ser la mejor versión de mí mismo. Si quería hacer una buena transición fuera del terreno de juego tenía que asegurarme una formación, y Johan Cruyff Institute ha sido una opción fantástica para mí.

«Si quería hacer una buena transición fuera del terreno de juego tenía que asegurarme una formación, y Johan Cruyff Institute ha sido una opción fantástica para mí»

¿Cómo recuerdas tus días de estudiante?

Creo que lo llevé muy bien. Aunque, de repente, era mucha información nueva para mí. Agradezco mucho la ayuda que recibí de todos mis compañeros, de toda la gente que trabajaba en Johan Cruyff Institute en ese momento porque son expertos en la materia y ponían mucho empeño en que asimilara perfectamente la información que me daban. No te diré que fuera fácil, pero fui capaz de responder a todas las tareas gracias a toda la ayuda que recibí en el institute.

Dorus de Vries, de futbolista profesional a consultor deportivo

Dorus muestra orgulloso su diploma como graduado del Máster en Gestión Deportiva.

¿Cómo es que decidiste volver a estudiar?

En los dos últimos años de mi carrera profesional empecé a pensar cada vez más en el futuro. Como he dicho antes, quería convertirme en la mejor versión de mí mismo. Y cuando te haces mayor y visualizas el final de tu carrera, empiezas a pensar un poco en el futuro y te dices: «Hay un momento en el que deberé prepararme para la vida después del fútbol». Empecé realizando algunos cursos de entrenador en las dos últimas temporadas de mi carrera, y mi club también me ayudó en ese momento. A pesar de no ser entrenador, me ayudó a nivel de experiencia y para descubrir qué dirección quería tomar. ¿Quiero ser entrenador? ¿Quiero convertirme en gestor? ¿Dónde me veo con más posibilidades? Había visto un anuncio sobre el Máster en Gestión Deportiva de Johan Cruyff Institute, y pensé «esto puede ser realmente bueno para mí, para ampliar mis horizontes y entender cómo se trabaja en las organizaciones deportivas profesionales». Johan Cruyff Institute tiene mucha gente experta, que han trabajado en la industria durante mucho tiempo y pensé que era perfecto para mí. Me sentí muy agradecido por haber podido entrar en el programa, estudiar y prepararme bien.

«Johan Cruyff Institute tiene mucha gente experta, que han trabajado en la industria durante mucho tiempo y pensé que era perfecto para mí. Me sentí muy agradecido por haber podido entrar en el programa, estudiar y prepararme bien»

Es un hecho que muy pocos futbolistas profesionales deciden estudiar para asegurar su futuro tras la retirada. ¿Por qué es tan inusual ver a un futbolista con estudios?

Esa es una muy buena pregunta. Creo que tiene que ver principalmente con el enfoque de invertir en uno mismo mientras estás en activo, dar el máximo durante tu carrera deportiva. Ahí es donde se te juzga y ahí es donde debes destacar, aunque desde ese punto de vista, es una visión muy a corto plazo. Creo que muchos chicos no piensan en los próximos 10 ó 15 años, y en que deben formarse. Pero espero que en algún momento los jugadores se entusiasmen con la idea de obtener un determinado título con su carrera deportiva un poco más consolidada porque es entonces cuando se ve que el jugador es maduro y siente esa responsabilidad de decidir «¿qué voy a hacer después de mi carrera?». Eso pasa por obtener un certificado de entrenador o hacer un máster, y afortunadamente hoy en día también tenemos cada vez más posibilidades, lo cual es muy importante para los futbolistas profesionales. Sé que la Federación Inglesa de Fútbol (PFA) está trabajando actualmente con muchos cursos, para preparar a los futbolistas o ex futbolistas profesionales en su transición una vez retirados. Pienso que es una buena manera de concienciar a los futbolistas profesionales de que hay más posibilidades de formarse.

«Los jóvenes no piensan en estudiar mientras están en activo porque en el campo es donde se te juzga. Pero espero que en algún momento los jugadores se entusiasmen con la idea de obtener un determinado título con su carrera deportiva un poco más consolidada porque es entonces cuando se ve que el jugador es maduro y siente esa responsabilidad de decidir «¿qué voy a hacer después de mi carrera?»

Desde tu propia experiencia, ¿cuál sería tu consejo para las futuras generaciones de jóvenes talentos?

En primer lugar, asegúrate de que inviertes todo lo posible en ti mismo y de que puedes ser tu mejor «versión». No dar nada por sentado en tu carrera profesional, esa es la clave. Intenta visualizar el futuro, sobre todo más adelante. Puedo entender que mientras tienes 18, 19 años, no pienses realmente en ello, estás dando tus primeros pasos en el fútbol profesional, no piensas en qué pasará dentro de 15 años, o cuando te retires. Pero hay muchas posibilidades para formarse, a distancia, a través de internet, o como en mi caso, en Johan Cruyff Institute, que fue una gran experiencia, incluso durante el periodo de COVID. Prefiero estar en una clase interactuando con mis compañeros, y aunque lamentablemente no pudimos hacerlo durante el período de confinamiento y nos conectamos con el móvil o el ordenador, también estuvo bien y la transición fue muy buena. Así que hoy en día es bastante fácil formarse a distancia y adquirir nuevos conocimientos siendo jugador profesional. Está bien entender lo que ocurre en el campo, pero también tener esa mentalidad de lo que pasa en los despachos de un club de fútbol, cómo se gestionan las organizaciones deportivas hoy en día. Esperemos que las generaciones más jóvenes empiecen a darse cuenta un poco antes y facilite la transición de muchos jugadores que han terminado su carrera como profesionales. Creo que su transición será mucho más fácil y positiva.

«Hoy en día es bastante fácil formarse a distancia y adquirir nuevos conocimientos siendo jugador profesional. Está bien entender lo que ocurre en el campo, pero también tener esa mentalidad de lo que pasa en los despachos de un club de fútbol, cómo se gestionan las organizaciones deportivas hoy en día»

¿Crees que el negocio del fútbol está bien gestionado, en términos generales?

Es una pregunta muy difícil, para ser sincero, porque es muy difícil saber qué pasa en la mayoría de clubs, instituciones y organismos oficiales.Pero creo en el fútbol profesional hay muy buenos ejemplos de clubs que hacen un gran esfuerzo en términos financieros, y que trabajan muy bien el talento. Cada día hay más desarrollo, avances en este sentido. Es bueno también la comunicación que existe entre clubs, observar qué hacen los demás para mejorar ciertos aspectos del fútbol base, o incluso del primer equipo, a nivel financiero, de patrocinio, de marketing, etc.

«Lo que te da esa experiencia como jugador unido a Johan Cruyff Institute, con conocimientos sobre cómo gestionar ciertas situaciones, cómo dirigir una organización profesional, es una combinación muy buena y que definitivamente puede ayudar a elevar el nivel de muchas organizaciones deportivas»

Creo que hay mucho margen de crecimiento. Es muy difícil responder a eso porque no conozco muchos clubs desde dentro, pero hay algunos ejemplos muy buenos, como el Bayern de Múnich o el Ajax, en mi país, que han hecho un trabajo tremendo a lo largo de los años.

Dorus de Vries, de futbolista profesional a consultor deportivo¿Es una buena fórmula para los profesionales del sector trabajar con exfutbolistas?

Creo que ambos pueden aprender, hay una interacción. Yo mismo, he crecido como jugador profesional y también como ser humano en el campo. Obtuve los recursos necesarios a través de Johan Cruyff Institute, porque necesitaba ampliar mis conocimientos sobre cómo se gestiona una empresa o una organización, y sin estos conocimientos no puedes acceder a un trabajo como el de director técnico. Tal vez puedas aprender de alguien que haya tenido la experiencia dentro de ese trabajo, pero siempre es mejor formarte. Todos los módulos que estudié en Johan Cruyff Institute me resultaron muy útiles, y en ocasiones muy reveladores.

Si nos fijamos en el Ajax en el pasado, tenemos la misma situación con Edwin van der Sar, que es ahora CEO del club. En cierto modo, él creció en su nuevo rol a partir de la experiencia del director que había en esa época a su lado, aprendiendo el oficio. Creo que también es una buena transición porque hay mucha gente con gran experiencia en su trabajo, en sus funciones de dirección, de la que todos podemos aprender. Y eso también facilita un poco esa transición.

Johan Cruyff solía decir que los deportistas con formación académica son los mejores para dirigir organizaciones deportivas. ¿Qué podéis ofrecer y qué pueden aprender de vosotros otros profesionales del sector?

Hay que tener los conocimientos de cómo dirigir una organización. Sin embargo, también puedes aprender de las personas que han estado en esa industria, y siendo un ex jugador de fútbol profesional, sabes de la exigencia a nivel físico y mental, y las emociones que se viven dentro de un vestuario. Esa es una muy buena escuela de aprendizaje, al igual que la relación con los medios de comunicación, etc. Lo que te da esa experiencia como jugador unidos a Johan Cruyff Institute, con conocimientos sobre cómo gestionar ciertas situaciones, cómo dirigir una organización profesional, es una combinación muy buena y que definitivamente puede ayudar a elevar el nivel de muchas organizaciones deportivas.

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